O que uma oferta da OTAN da Finlândia pode significar para a cooperação da USAF no Ártico – Cavok Brasil

O que uma oferta da OTAN da Finlândia pode significar para a cooperação da USAF no Ártico – Cavok Brasil


Enquanto a nação nórdica contempla uma oferta da OTAN, a Finlândia teme que possa ser deixada de lado se a Rússia atacar antes que uma possível proteção do Artigo 5 da Aliança seja acionada.

Pilotos de caça finlandeses decolam, pousam e voam rotineiramente nas duras condições do Ártico – tudo dentro do alcance das defesas aéreas russas. Eles geralmente compartilham esses recursos especializados com a Força Aérea dos EUA (USAF) para aprimorar os conceitos de emprego ágil de combate do Ártico (ACE).

“Temos que estar prontos para nos defender contra a Rússia”, disse um oficial de defesa finlandês em um briefing de 26 de abril na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, onde mais de 40 nações se reuniram para discutir como apoiar melhor o esforço de guerra da Ucrânia contra a Rússia.

“Não há garantias de segurança ‘enquanto isso’”, acrescentou o funcionário, falando a jornalistas sob condição de anonimato.

Duas aeronaves F/A-18 Hornet finlandesas voam ao lado de uma aeronave KC-135 Stratotanker da Força Aérea dos EUA sobre a região finlandesa durante uma missão de reabastecimento aéreo com o 351º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo durante, Finlândia, 24 de janeiro de 2022. (Foto: U.S. Air Force / Airman 1st Class Viviam Chiu)

Autoridades de defesa finlandesas disseram que a adesão da Finlândia à OTAN levaria a uma cooperação mais profunda dos EUA no Ártico e à integração da Força Aérea dos EUA, uma necessidade em um mundo onde o poder aéreo do Ártico está crescendo em importância.

“Há absolutamente espaço para integração”, disse o oficial de defesa finlandês.

O funcionário citou a decisão da Finlândia de comprar o F-35 como peça central em uma parceria de fortalecimento entre as forças aéreas dos Estados Unidos e da Finlândia.

“Você poderia dizer que o F-35 é um caça nórdico e tem um grande significado para o futuro”, disse o oficial, referindo-se à seleção do Joint Strike Fighter pela Finlândia, Noruega e Dinamarca.

O funcionário disse que as “suspeitas” da Finlândia sobre a Rússia foram confirmadas quando a Rússia invadiu a Ucrânia, elevando o apoio popular à adesão à OTAN para quase 70 por cento, o maior de todos os tempos. O funcionário disse que o parlamento finlandês estava revisando o material de defesa fornecido em abril e que os partidos estavam formulando suas posições. Mas a Rússia ainda pode frustrar uma oferta da OTAN com um ataque.

Compartilhando uma fronteira de 900 milhas com a Rússia e com grande proximidade de meios aéreos e navais russos perto de São Petersburgo, a Finlândia há décadas vem desenvolvendo os meios para se defender, criando uma experiência no Ártico que pode beneficiar os Estados Unidos.

“Conhecemos o Ártico. Conhecemos nossos vizinhos. Portanto, temos muitas competências de compreensão sobre essas áreas que seriam um benefício fácil para as forças armadas dos EUA cooperarem conosco”, disse o adido de defesa e ar da Finlândia, coronel Petteri Seppala, em entrevista na Embaixada da Finlândia em Washington, D.C.

Emprego de Combate Ágil (ACE) no Ártico

Pilotos de combate finlandeses devem aprimorar habilidades para operar em condições de inverno severas como uma necessidade operacional básica, incluindo decolar em tempestades de neve, voar em nuvens e pousar em pistas geladas. Nos últimos anos, o Departamento de Defesa e a maioria dos serviços militares receberam novas estratégias do Ártico. Essa mudança de foco está aproximando a Força Aérea dos EUA e uma pequena, mas capaz, Força Aérea Finlandesa, disse o adido aéreo finlandês nos Estados Unidos.

“O clima frio e a alta tecnologia não são sempre uma boa combinação”, disse o adido. “Existem maneiras de fazer isso. Não é tão fácil como se você estivesse voando sob o sol da Califórnia o tempo todo.”

O desafio de voar em condições de inverno no Ártico é um que os pilotos finlandeses conhecem bem. Por causa da preparação do aviador da Finlândia, sua força aérea é capaz de usar um terço dos mantenedores exigidos pela Força Aérea dos EUA, disse Seppala.

À medida que a ameaça russa aumenta e as habilidades de combate no Ártico se tornam mais urgentes, a Força Aérea Finlandesa tem experiência e táticas que compartilha com a Força Aérea dos EUA em troca de ajuda para preencher suas próprias lacunas de capacidade.

O novo conceito ACE da Força Aérea dos EUA, que conta com aviadores multi-capazes que podem chegar rapidamente e operar em locais austeros, “tem sido a ideologia básica de operar a Força Aérea Finlandesa”, disse Seppala, descrevendo a própria versão finlandesa do ACE, o que é complicado pela proximidade geográfica da Finlândia com as armas russas anti-acesso/negação de área (A2/AD). De fato, quase todas as bases aéreas da Finlândia estão dentro da bolha A2/AD criada pela Rússia.

“Então, temos que ser capazes de ser ágeis. Temos que ser rápidos. Temos que ser capazes de fazer todos os métodos e ferramentas possíveis para poder operar dentro dessa bolha”, disse Seppala. “Essa é a razão pela qual a Força Aérea dos EUA estava realmente interessada em fazer alguma cooperação conosco, porque fazíamos isso o tempo todo. E ainda estamos fazendo isso.”

Um F-18 da Força Aérea finlandesa e um F-15C Eagle da Força Aérea dos EUA da 173ª Ala de Caça, Guarda Aérea Nacional de Oregon, retornam à Base Aérea de Rissala, Finlândia, após uma surtida durante um exercício de treinamento. (Foto: U.S. Air National Guard / Tech. Sgt. Jefferson Thompson)

A Força Aérea dos EUA na Europa (USAFE), com sede em Ramstein, coordena a cooperação com a Finlândia e tem visto uma série de benefícios nos últimos anos.

“As forças aéreas da Finlândia têm muito conhecimento e inovação que compartilham com a Força Aérea dos EUA sobre operações de dispersão e outros conceitos relacionados ao emprego ágil de combate”, disse um porta-voz da USAFE, observando que os adidos de defesa e aéreos finlandeses em Washington também entregaram briefings para o pessoal da Força Aérea dos EUA.

A Finlândia é um “contribuinte-chave” para a série de exercícios do Arctic Challenge e para o treinamento trilateral destinado a melhorar a interoperabilidade com a Força Aérea dos EUA e da Suécia. O primeiro exercício bienal do Ártico da Finlândia é sua própria versão do Red Flag com os parceiros Noruega e Suécia, e a participação da Dinamarca e USAFE, programada para ser realizada novamente em 2023.

A região de lamas e florestas mais ao norte da Finlândia é semelhante a partes do Canadá e do Alasca, com vastos espaços aéreos para manobras, mas um ambiente desafiador com climas extremos.

A Força Aérea da Finlândia está voando desde 1918. Um pequeno, mas “realmente eficiente” serviço de 2.000 aviadores opera 62 caças F/A-18, aeronaves de comando e controle e transporte aéreo sobre um território vasto e pouco habitado que chega ao Ártico e ao longo da fronteira com a Rússia, explicou Seppala. A Finlândia planeja atualizar sua Força Aérea com 64 F-35s até 2028. As aeronaves começarão a chegar em 2025 com capacidade operacional total prevista para 2031.

“As Forças de Defesa finlandesas, e se falarmos sobre as forças aéreas, especialmente, elas são ainda mais interoperáveis ??com a OTAN do que algumas das forças aéreas membros”, disse Seppala.

A adoção do F-35 pela Finlândia é considerada por ambos os lados como um caminho para aprofundar as oportunidades de interoperabilidade, treinamento conjunto e refinamento das habilidades do Ártico.

“Nós ganhamos muito conhecimento toda vez que temos a chance de treinar com a Finlândia”, disse o porta-voz da USAFE. “Dada a importância da Força Aérea Finlandesa nos esforços da Força Aérea dos EUA para aumentar nosso conhecimento e experiência nas operações do Ártico, esperamos muitas oportunidades para exercícios combinados entre aeronaves F-35 finlandesas e americanas.”

Assim que a Finlândia entrar em fase de sua frota de F-35, Seppala espera uma série de exercícios integrados, incluindo exercícios virtuais e voos com F-35s do Alasca. Isso complementará os exercícios existentes nos quais os F/A-18 finlandeses praticam o reabastecimento com os KC-135 da USAF.

A ameaça russa

O país nórdico está particularmente preocupado que a Rússia possa atacar seu território como forma de impedir que os 30 membros da OTAN concordem em admitir a Finlândia.

“Não temos bombardeiros. Não temos tanques. Não temos AWACS. Portanto, faltam-nos muitas capacidades”, disse Seppala. “Essa é a razão pela qual realmente precisamos ter uma cooperação boa, próxima e profunda com alguns de nossos principais parceiros.”

Enquanto observava os exercícios de defesa na Finlândia em 4 de maio, o ministro da Defesa britânico, Ben Wallace, disse que o Reino Unido ajudaria a defender a Finlândia se fosse atacada pela Rússia enquanto aguarda a adesão à OTAN. Wallace fez uma garantia semelhante em abril para a Suécia, que deve apresentar conjuntamente um pedido de adesão à OTAN ao lado da Finlândia.

Os Estados Unidos não fizeram tal garantia publicamente, mas o Departamento de Defesa disse que “encontraria maneiras” de ajudar a Finlândia.

“Tanto a Finlândia quanto a Suécia são parceiros de defesa próximos e valiosos dos Estados Unidos e da OTAN”, disse o porta-voz do Corpo de Fuzileiros Navais do Departamento de Defesa, tenente-coronel Anton T. Semelroth, em comunicado.

“Nossos militares trabalharam juntos por muitos anos”, acrescentou. “Estamos confiantes de que podemos encontrar maneiras de abordar quaisquer preocupações que qualquer país possa ter sobre o período de tempo entre um pedido de adesão à OTAN e sua potencial adesão à Aliança.”

Mesmo a assistência à defesa vem com limitações, como a Ucrânia está aprendendo. A Rússia já está usando técnicas de guerra híbrida contra a Finlândia, incluindo cibernética, informação e outras medidas, disse Seppala.

“Estamos preparados para eles. Estamos preparados para detê-los e estamos preparados para revidar”, disse Seppala. “Mas é claro que a dissuasão seria muito melhor se houvesse alguns amigos nos apoiando.”

Fonte:
Air Force Magazine



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