VÍDEO: Zeva realiza o primeiro voo de seu eVTOL na forma de disco voador – Cavok Brasil


O estranho eVTOL Zero para somente uma pessoa da Zeva propõe levar um corajoso piloto pelo céu em alta velocidade, envolto em uma fuselagem em formato de disco voador que funciona como uma asa geradora de sustentação.

É de longe um dos conceitos de táxi aéreo mais estranhos já apresentado, exigindo muita coragem de seu ocupante, mas o formato exclusivo confere algumas vantagens interessantes que poderia superar os desconfortos óbvios e torná-lo um verdadeiro concorrente em certos nichos.

Para começar, o eVTOL é minúsculo em comparação com outros táxis aéreos, ocupando pouco espaço em uma garagem, menos que uma motocicleta grande. Isso significa que ele também pousará em um espaço muito menor, para oferecer flexibilidade extra onde o espaço é apertado. Em segundo lugar, seu design supersimples, sem propulsão basculante ou sistemas de elevação/cruzeiro separados, pode alcançar um voo rápido, ágil e eficiente – tanto em modo de voo pairado quanto de cruzeiro – em um pacote extremamente barato e de fácil fabricação.

Na maioria dos deslocamentos, de acordo com a Zeva, as pessoas normalmente vão sozinhas, então por que desperdiçar espaço, arrasto e peso adicionando assentos vazios? Com uma velocidade máxima de 257 km/h e alcance de até 80 km, isso pode ser um dispositivo de ampliação do horizonte para países em desenvolvimento – particularmente aqueles com muitas ilhas.

O principal marco da startup baseada em Tacoma foi capturado no vídeo a seguir, gravado na zona rural de Pierce County, Washington, em 9 de janeiro, como parte do programa de testes para obter a certificação de aeronavegabilidade da FAA.

A ZEVA apresentou o ZEVA ZERO no Dubai Air Show em novembro de 2021 e recebeu uma bolsa do Washington Joint Center for Aerospace Technology Innovation (JCATI) para trabalhar com a Washington State University em configurações aerodinâmicas do ZEVA Aero para otimizar o desempenho, o impulso e os controles do veículo. A ZEVA também colaborou com a NASA no âmbito do seu Grande Desafio de Mobilidade Aérea Urbana.

No vídeo recentemente divulgado pela fabricante, dá para ver que o voo é particularmente emocionante; o Zero decola, demonstra um voo pairado estável e executa algumas manobras muito básicas antes de retornar ao solo. Não está tripulado, e a equipe não tenta a transição para o voo horizontal, embora você possa ver como é em cruzeiro no voo de teste de protótipo em escala 1:6 filmado em 2019 (abaixo), dando uma noção de quão rápido e louco o Zero será quando for lançado para venda.

Ambos os vídeos apresentados pela Zeva mostram o eVTOL em um estágio inicial e nenhum demonstra muito mais do que decolagem, voo pairado e manobras básicas de voo no estilo multicóptero.

“O ZEVA continuará os testes de voo pairado”, diz um comunicado à imprensa, “e avançará para a transição dos testes de voo nesta primavera para ajustar a trajetória única do design da aeronave, semelhante ao Superman. Espera-se que o design com patente pendente esteja disponível para pré-pedido para os consumidores por um depósito de US$ 5.000 já na primavera deste ano, com um eventual preço para as primeiras unidades de produção estimado em menos de US$ 250.000.”

“A equipe ZEVA fez um trabalho incrível projetando e construindo esta aeronave, que estava em plena exibição neste primeiro voo excepcionalmente suave e bem-sucedido”, disse Gus Meyer, piloto de testes que controla o ZERO via link. “Esta conquista também é uma prova do extraordinário talento e experiência da equipe e das parcerias de apoio que ajudaram a fazer isso acontecer”.

Uma coisa que chama a atenção é qua a equipe da Zeva parece ter desmembrado um carrinho de supermercado e um ou dois carrinhos de mão para construir o trem de pouso improvisado deste protótipo, que o mantém em pé no chão. Provavelmente um novo redesenho do trem de pouso deve ocorrer nas futuras versões.



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