VÍDEO: Surgem primeiras imagens do drone stealth de combate indiano ‘Ghatak’ – Cavok Brasil


O projeto secreto de drones de combate da Índia, Ghatak, parece estar em curso se as imagens mais recentes servirem de referência. Este é um sinal claro de que o país, que parece estar atrás da China e do Paquistão, deu um impulso renovado ao desenvolvimento de aeronaves não tripulados de combate.

Recentemente um demonstrador de subescala do drone furtivo Ghatak da Índia foi avistado durante um teste realizado no Chitradurga Aeronautical Test Range, no estado de Karnataka, no sul da Índia, em meados de agosto deste ano. Um vídeo (abaixo) e imagens do demonstrador chamado Stealth Wing Flying Testbed (SWiFT) foram divulgados, mas nem o Ministério da Defesa da Índia nem o DRDO emitiram qualquer declaração oficial sobre este desenvolvimento.

Em termos de aparência, o SWiFT é praticamente o mesmo que o mapa conceitual e o modelo em escala do UAV Ghatak anterior, usando uma asa voadora e uma entrada de ar do motor localizada acima da fuselagem dianteira. Embora a borda de fuga deste drone seja difícil de identificar, ele parece ter uma forma de asa voadora sem cauda clássica, fornecendo uma forma de flecha geral, ao invés de outros drones furtivos (como Northrop Grumman X-47B). Sua borda posterior é menos inclinada para a frente do que a borda posterior de outros designs (como o S-70 russo).

Em termos de tamanho, o SWiFT é estimado em cerca de 4 metros de comprimento, com envergadura ligeiramente maior que 5 metros, e acredita-se que pesa cerca de 2.300 libras. O trem de pouso no SWiFT é particularmente grande, o que pode refletir que é essencialmente uma versão reduzida do UAV Ghatak, em vez de um UAV em tamanho real.

O mapa conceitual anterior indicava que este drone conterá um compartimento interno para armas, mas não está claro se há um compartimento para armas nesta aeronave menor de demonstração. O conjunto de antenas e a carenagem do sensor podem ser vistos na parte superior da fuselagem, mas estão definitivamente relacionados ao trabalho de teste, não projetados para tarefas operacionais.

Entende-se que a unidade motriz do SWiFT é o 36MT da Russian Saturn Company, um pequeno motor turbofan usado para alimentar mísseis de cruzeiro. A perspectiva traseira deste drone mostra que ele é diferente do drone russo Okhotnik. Parece incluir algum tipo de capô de exaustão do motor, o que reduzirá os sinais infravermelhos e de radar. A porta de exaustão de baixa observabilidade é provavelmente um dos aspectos mais desafiadores deste design stealth.

O drone Ghatak está sendo desenvolvido pela Organização de Pesquisa e Desenvolvimento de Defesa (DRDO), mas seus detalhes permanecem altamente confidenciais. O governo federal está supostamente colocando seu peso no projeto e é provável que também inclua uma variante embarcada do UCAV para a Marinha indiana. É provável que um protótipo em escala real seja lançado entre 2024 e 2025.

Nem é preciso dizer que os veículos aéreos não tripulados (UAVs) são parte integrante da guerra moderna. A tendência tem seguido ao longo dos conflitos nesta década. No entanto, seu status como arma de guerra decisiva foi cimentado durante o conflito de Nagorno-Karabakh no ano passado, que viu drones dominando o campo de batalha.

Atores não-estatais também começaram a colocar as mãos em UAVs. O ataque do drone na estação da força aérea de Jammu, na Índia, no início deste ano, destaca os danos e a destruição que terroristas podem desencadear com a ajuda de UAVs. O chefe do Exército indiano recentemente afirmou o quão grave é a ameaça e enfatizou a necessidade de reforçar o arsenal de drones da Índia.

Embora as forças armadas indianas tenham identificado esse problema central e feito progressos, os esforços do país para fazer drones de combate eficazes ainda estão em um estágio inicial. Isso significa que os militares indianos continuarão a depender de drones importados até o final desta década.

A Índia adquiriu dois General Atomics MQ-9B SeaGuardians dos EUA sob um contrato de aquisição de emergência. Impressionado com seu desempenho, as forças armadas indianas estão procurando introduzir 30 UCAVs MQ-9B Reaper ou Predator B como parte de um contrato dos três serviços avaliado em US$ 3 bilhões.

O negócio deve se concretizar em breve, pois o primeiro-ministro indiano Narendra Modi, durante sua recente visita aos Estados Unidos, se encontrou com o CEO da General Atomics.

Drone indiano Rustom-2.

No entanto, apesar desses desenvolvimentos, a Índia parece estar ficando para trás em termos de UCAVs desenvolvidos internamente. Nenhum de seus projetos de drones de combate domésticos propostos como o Rustom 2 ou o Ghatak estão atualmente operacionais. Os países vizinhos Paquistão e China têm colaborado estreitamente no desenvolvimento e aquisição de várias plataformas militares e armas, incluindo drones de combate. O Paquistão introduziu seu drone de combate Burraq, desenvolvido localmente, há quase uma década.

Drone de combate GJ-11 Sharp Sword da China.

“A Índia está eternamente em testes de voo para UAVs de médio e grande porte, enquanto países como a Turquia e a China os implantaram. Os UAVs chineses não têm um bom testemunho quando operam em países estrangeiros, mas seguiram a rota do desenvolvimento e implantação, mesmo que não sejam de alta tecnologia”, disse o autor e analista de defesa Joseph P Chaco. “A China seguiu o padrão previsível de comprar ou roubar tecnologias de outros países. O Paquistão também implantou UAVs, em sua maioria projetos importados. A Índia opera UAVs importados de Israel e dos EUA em quantidades limitadas”.

A Índia tem um setor aeroespacial próspero e aeronaves não tripuladas continuam a ser sua perspectiva mais emocionante, mesmo que a adoção de sistemas desenvolvidos localmente tenha sido lenta ou inexistente.





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