USAF realiza voo de 24,2 horas com o KC-46A, o mais longo do AMC – Cavok Brasil

USAF realiza voo de 24,2 horas com o KC-46A, o mais longo do AMC – Cavok Brasil


Os aviadores da 22ª Ala de Reabastecimento Aéreo completaram um voo de 24,2 horas em um KC-46A Pegasus, de 5 a 6 de maio de 2022, de e para a Base Aérea de McConnell, no Kansas, o mais longo já registrado pelo Comando de Mobilidade Aérea dos EUA (AMC).

O KC-46 é a mais nova plataforma de reabastecimento aéreo do AMC e agora, após completar o voo de 24 horas, detém o recorde de voo de maior duração em sua história.

A tripulação do voo de 24 horas da 22ª Ala de Reabastecimento Aéreo posou para uma foto de grupo em 5 de maio de 2022 na Base Aérea de McConnell, Kansas. (Foto: U.S. Air Force / Airman Brenden Beezley)

O voo foi mais do que apenas se gabar e entrar nos livros de história, este foi um teste crucial das capacidades de reabastecimento aéreo, um fator chave do alcance global da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF).

Este voo levou várias semanas de planejamento, exigindo colaboração do AMC, Boeing e vários esquadrões em torno da 22ª ARW.

Major Kevin Rose, piloto instrutor do 349º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, e Capitão Kevin Abbott, piloto instrutor do 344º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, pilota um KC-46A Pegasus enquanto recebe combustível de outro KC-46 estacionado na Base Aérea de McConnell, Kansas, 5 de maio de 2022. (Foto: U.S. Air Force / Airman Brenden Beezley)

Nas semanas que antecederam o voo, as equipes de planejamento tiveram que permanecer flexíveis, equilibrando as necessidades operacionais atuais, clima extremo local e desafios logísticos que surgiram da natureza sem precedentes desse voo.

As medidas de segurança estavam na vanguarda do voo. O bem-estar físico e mental da tripulação foi monitorado de perto por um médico assistente de bordo.

O capitão Kevin Abbott, piloto instrutor do 344º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, coordena as mudanças de rota com o Centro de Controle de Tráfego Aéreo de Los Angeles em 5 de maio de 2022. As mudanças de rota foram necessárias para evitar tempestades e ainda fazer o tempo de controle de reabastecimento aéreo com os receptores.(Foto: U.S. Air Force / Airman Brenden Beezley)

A Escala de Sonolência Karolinska, um questionário detalhado sobre os níveis atuais de fadiga dos membros da tripulação, foi administrado à tripulação durante todo o voo em conjunto com o teste Psychomotor Vigilance Task, um teste desenvolvido pela NASA que monitora os níveis de fadiga medindo a função cognitiva em comparação com um linha de base pré-voo. Além disso, a Fatigue Avoidance Scheduling Tool, um software que desenvolve um cronograma de voo ideal para os pilotos, foi implementado para esta missão de resistência para mitigar os efeitos da fadiga.

“Na medicina de voo, nosso objetivo é preservar não apenas a saúde e a segurança da tripulação, mas também preservar a segurança das missões que essas tripulações realizam”, disse o major Cory Henderson, médico aeromédico assistente do 349º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo. “Para esta missão, tentamos fazer isso desde o início do planejamento e agora até a fase de execução.”

O sargento da equipe Jonathan Sanders e o sargento mestre Justin Miller, operador de lança do 349º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, instalaram macas paletizadas na traseira de um KC-46A Pegasus em 5 de maio de 2022. (Foto: U.S. Air Force / Airman Brenden Beezley)

A tripulação era composta por seis pilotos, três operadores de lança, um fotojornalista e um médico assistente. Duas equipes-piloto se revezavam em turnos de quatro horas. Uma equipe piloto de backup, pronta para intervir conforme necessário, focada em coletar dados e fazer anotações extensas. Os turnos rotativos garantiram tempo adequado para descanso e a segurança da missão.

Durante as 24 horas de voo, o KC-46 de McConnell realizou contatos secos com outro KC-46 de McConnell, reabasteceu quatro F-35B do USMC e foi reabastecido por outro KC-46 de McConnell. O voo realizado ao longo de ambas as fronteiras internacionais dos EUA, bem como ao longo da maioria de ambas as costas antes de finalmente pousar de volta em McConnell, percorreu mais de 9.000 milhas e completou o voo de maior duração na história do AMC.

O capitão Taylor Johnson, piloto instrutor do 349º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, verifica os detalhes da rota de voo em 5 de maio de 2022. Johnson pode ver atualizações ao vivo do clima, tráfego aéreo e planos de voo usando um sistema Stratus. (Foto: U.S. Air Force / Airman Brenden Beezley)

Os dados coletados serão usados para determinar a viabilidade, limitações, riscos potenciais, bem como benefícios exclusivos do KC-46 para voos de longa duração.

“Esta surtida de 24 horas é um passo crítico na evolução operacional dos aviões-tanque, e o papel que o KC-46 desempenha nisso”, disse o coronel Nate Vogel, comandante da 22ª Ala de Reabastecimento Aéreo. “Esta surtida ajuda as forças de mobilidade a identificar a melhor forma de operar em surtidas de longa duração, de humanos, máquinas e aspectos de missão. Os voos de longa duração são inerentemente cheios de riscos, e a realização dessa operação agora nos permite identificar esses riscos e, em seguida, construir e aplicar mitigações em um ambiente mais controlado. A Força Conjunta, nossos aliados e nossos parceiros confiam em nossa capacidade de projetar poder de combate globalmente… precisamos estar prontos para executar a qualquer hora, em qualquer lugar. Esta surtida de 24 horas é um grande passo para concretizar essa visão.”



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