Um terço dos F-35 deve ser entregue antes da conclusão dos testes operacionais – Cavok Brasil

Um terço dos F-35 deve ser entregue antes da conclusão dos testes operacionais – Cavok Brasil


Os custos de grandes atualizações para o caça F-35 continuam aumentando, e repetidos atrasos em testes críticos de simulação e em uma decisão de produção de taxa total estão aumentando o risco de o Departamento de Defesa comprar jatos defeituosos que precisam ser consertados, disse um novo relatório do Government Accountability Office.

No relatório divulgado esta semana, o GAO descobriu que o custo do esforço de modernização do Bloco 4 do F-35 cresceu para US$ 15,1 bilhões em 2021, US$ 741 milhões a mais do que o custo estimado em 2020.

Grande parte desse aumento foi devido a um aumento de US$ 330 milhões no custo estimado do esforço Technology Refresh 3, uma atualização do hardware e software do F-35 que busca melhorar sua capacidade de processamento, unidades de exibição e maior memória, disse o GAO. O desenvolvimento do Tech Refresh 3 provou ser mais complicado do que o esperado, disseram funcionários do programa ao GAO, e aumentou o preço.

Outros US$ 312 milhões em aumentos de custos vieram da modernização de aeronaves de teste envelhecidas que apoiam o desenvolvimento de armas, bem como outros testes e atualizações de laboratório, segundo o relatório. Autoridades de teste e avaliação operacionais disseram ao GAO que mais capacidade de teste de voo é necessária para garantir que várias capacidades do Bloco 4, incluindo integração de armas, funcionem corretamente.

Vários problemas com software, problemas de financiamento que interromperam o desenvolvimento de software por oito meses em 2021 e a adição de novos recursos também atrasaram a entrega dos recursos finais do Bloco 4 para 2029, três anos depois do esperado originalmente.

A Lockheed Martin, que constrói o F-35, e os funcionários do programa tomaram várias medidas para melhorar seu desenvolvimento de software, incluindo aumento dos testes de laboratório de software, monitoramento aprimorado e mais consistente do desenvolvimento de software e alongamento do cronograma para o desenvolvimento do software Block 4 “cair” de seis a 12 meses, a partir de 2022.

Esse cronograma de desenvolvimento de software mais longo tornaria mais fácil corrigir bugs, gerenciar cronogramas de trabalho futuros e facilitar o atraso de testes que se desenvolveu sob o cronograma de seis meses, disseram funcionários do programa ao GAO.

Mas o GAO disse que ainda não se sabe se essas mudanças melhorarão a forma como o Bloco 4 será implementado.

O relatório observou que o período de desenvolvimento de software de um ano está a um passo do processo de desenvolvimento de software “ágil” de atualizações sendo entregues em partes, em vez de grandes quantidades de mudanças caindo de uma só vez, após um longo período de desenvolvimento.

E funcionários de teste do governo disseram ao GAO que mudar para um cronograma de lançamento de software de 12 meses não resolverá o problema de entregas atrasadas se o escritório do programa continuar adicionando mudanças surpreendentes. Um tempo maior entre as atualizações de software também significa que os patches para bugs encontrados em campo podem demorar mais para serem entregues, disse o GAO.

Atraso de teste principal

O GAO também levantou preocupações sobre o atraso contínuo do teste do Joint Simulation Environment, sem o qual o Pentágono não pode encerrar o teste operacional inicial do F-35 e o processo de avaliação e tomar uma decisão sobre a produção em taxa total.

Os militares estão adquirindo até 152 caças F-35 a cada ano para a Força Aérea, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais – que o GAO observou que é quase a taxa de produção total – e está a caminho de ter 1.115 caças entregues em 2023. Se a decisão de produção de taxa total ocorrer naquele ano, disse o GAO, isso significará que cerca de um terço do número total de F-35s que devem ser comprados será entregue antes de terminar os testes operacionais.

Isso coloca o programa em risco de mais custos excessivos, disse o GAO, se problemas de desempenho adicionais forem identificados depois que um grande número de caças estiver em campo.

A pandemia do COVID-19 também agravou os problemas contínuos da cadeia de suprimentos e causou interrupções no trabalho, o que levou a atrasos na entrega dos F-35, segundo o relatório. O escritório do programa e os contratados decidiram em setembro de 2021 ajustar os cronogramas de entrega de aeronaves até 2023 para absorver o golpe do COVID-19. Isso significa que 35 caças de 120 entregues em 2020 não foram mais considerados atrasados.

Mas o relatório também prejudicou a empresa de motores Pratt & Whitney por entregar “quase todos” os motores F-35 no final de 2021. Apenas seis dos 152 motores entregues pela Pratt & Whitney estavam no prazo, disse o relatório, seu número mais baixo em pelo menos cinco anos.

Isso ocorreu devido a problemas de qualidade – como algumas matérias-primas sendo fabricadas incorretamente – e não devido a problemas relacionados ao COVID, pelo menos desde fevereiro de 2021.



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