Startup americana testa centrífuga gigante para lançar satélites no espaço – Cavok Brasil


A SpinLaunch, uma startup americana que visa fornecer uma alternativa aos foguetes espaciais, anunciou seu primeiro teste bem-sucedido. A empresa usou uma centrífuga gigante para girar uma carga útil e lançá-la a uma grande altitude.

O teste foi realizado em 22 de outubro de 2021. De acordo com a SpinLaunch, o projétil foi acelerado para “muitos milhares de milhas por hora” e atingiu uma altitude de “dezenas de milhares de pés” antes de cair e ser recuperado, relata a CNBC.

A fronteira espacial internacionalmente reconhecida, a linha Kármán, fica a 100 quilômetros, ou 330.000 pés acima do nível do mar. Enquanto o projétil não atingiu o espaço, a empresa diz que o lançador utilizou apenas 20% de sua capacidade total para o teste.

O lançador, que a empresa chama de acelerador suborbital, tem uma altura de 50 metros e contém uma câmara de vácuo circular onde um projétil é girado em uma corda de fibra de carbono. Depois de ser acelerado, o projétil se desprende e voa para cima por uma abertura.

A SpinLaunch foi criada em 2014. No início, ela construiu um protótipo de centrífuga de 12 metros, que poderia testar a capacidade de várias cargas úteis de suportar o ambiente de alto G que experimentariam ao serem aceleradas. Em 2019, a empresa iniciou a construção do acelerador Suborbital nas instalações da Spaceport America, no Novo México, Estados Unidos.

Sendo um demonstrador de tecnologia, o Acelerador Suborbital se destina a pavimentar o caminho para o Acelerador Orbital, uma estrutura três vezes maior capaz de lançar satélites pesando até 200 quilogramas a velocidades superiores a 8.000 km/h.

Para maior flexibilidade, o projétil pode ser equipado com motor de foguete, conforme sugestão do material promocional da empresa.

No entanto, o SpinLaunch afirma que a adição de potência de foguete é desnecessária, já que o Acelerador Orbital sozinho poderia fornecer velocidade suficiente para o projétil escapar da atmosfera.

Assim, de acordo com um informe do site SpinLaunch, ao utilizar um acionamento elétrico em seus lançadores a empresa poderá implantar satélites 10 vezes mais baratos e com redução de quatro vezes no consumo de combustível do que os foguetes convencionais.

“O SpinLaunch possibilita um futuro no qual constelações de satélites e cargas úteis espaciais podem ser lançadas com emissão zero nas camadas mais críticas da atmosfera”, afirma a empresa.

A SpinLaunch ainda não anunciou onde pretende construir o Orbital Accelerator, embora tenha se referido ao local como um “local de lançamento costeiro” em um vídeo promocional.

Segundo a empresa, o primeiro lançamento comercial está previsto para 2024.



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