Senado dos EUA avalia desempenho do F-35 na Europa – Cavok Brasil

Senado dos EUA avalia desempenho do F-35 na Europa – Cavok Brasil


À medida que a invasão da Ucrânia pela Rússia se arrasta e os EUA e a OTAN continuam a reforçar sua frente oriental, o presidente do Comitê de Serviços Armados do Senado disse que observará atentamente para ver como o F-35 se comporta na Europa.

Falando em uma mesa redonda em 23 de março organizada pelo Defense Writers Group, o senador Jack Reed (Democrata de Rhode Island) disse que continua comprometido em construir a frota de caças. Ao mesmo tempo, ele deu a entender que os próximos meses podem desempenhar um papel fundamental na construção de sua confiança no programa, que tem lutado simultaneamente com custos excessivos e problemas de sustentação, ao mesmo tempo em que recebe elogios por seu desempenho.

“Acho que uma vez que atingimos o ponto de validação, e particularmente observando o que eles fazem na Europa, podemos estar mais confiantes em avançar com o sistema”, disse Reed. “Mas você sabe, estamos comprometidos com esse sistema, em deixar os esquadrões cheios e fazer parte de nossa Força Aérea, Corpo de Fuzileiros Navais e Marinha operacionais.”

Os comentários de Reed vêm apenas alguns dias depois que o Departamento de Defesa decidiu reduzir seu pedido de orçamento em 2023 para adquirir apenas 61 F-35s em vez de 94 como planejado originalmente. Esse número também é menor do que o pedido de 85 caças em 2022, os 85 solicitados em 2021 e os 98 financiados em 2020.

Questionado sobre a redução, Reed mais uma vez apontou a tensão entre capacidades e sustentação como uma pergunta “que a Força Aérea está fazendo”.

“Ouvi comentários elogiosos de pilotos e operadores sobre a capacidade de desempenho da aeronave. Também ouvi, como você, questões de manutenção, questões de custo, de sustentação – há custos extremos na sustentação”, disse Reed. “Então, essas aeronaves são altamente capazes. Mas a pergunta que fizemos, e acho que a USAF está fazendo: eles são sustentáveis, duráveis? E até que eles respondam a essas perguntas, acho que eles não vão se apressar e adquirir um número significativo. Eles estão a caminho de… adquirir outro grupo este ano.”

Reed também apontou possíveis atrasos na produção associados à pandemia do COVID-19.

Embora o pedido de orçamento do Pentágono, previsto para ser lançado em 28 de março, possa incluir uma compra reduzida de F-35, o Lightning II apareceu na resposta da OTAN à invasão da Ucrânia pela Rússia.

Os EUA enviaram F-35s da Base Aérea de Hill, Utah, para a Base Aérea de Spangdahlem, Alemanha, em 16 de fevereiro para melhorar a postura de defesa da OTAN, e esses jatos foram posteriormente enviados para a Romênia e Polônia, juntando-se aos F-15 e F-16 americanos implantados lá. A Holanda também implantou um par de seus F-35s na Europa Oriental.

Ao mesmo tempo, a Alemanha anunciou que comprará 35 caças F-35 para reforçar sua força aérea como parte de um impulso geral maior nos gastos com defesa provocados pela agressão russa. Bélgica, Dinamarca, Itália, Holanda, Noruega, Polônia, Reino Unido, Finlândia e Suíça também são clientes do F-35.

Apenas alguns meses antes, em meio ao acúmulo da Rússia antes da invasão, o primeiro F-35 americano chegou à Europa como parte do 495º Esquadrão de Caça na Base da RAF de Lakenheath, Reino Unido.

Mas mesmo que o programa F-35 continue a se expandir, Reed advertiu contra celebrá-lo como um sucesso total, dizendo que há lições a serem aprendidas com seus problemas.

“Voltando ao início do F-35, e você sabe, já vimos isso antes, então deveríamos ter sido um pouco mais brilhantes, eu acho, mas ele é como o canivete suíço de aeronaves” disse Reed. “É para o Corpo de Fuzileiros Navais – elevação vertical. É para a Marinha – decolagem de porta-aviões. É para a Força Aérea, que tem um contexto diferente, e etc. E pegamos uma aeronave, achamos que seria rentável fazer uma, e acho que aprendemos que essa pode não ser a melhor abordagem.”

Fonte:
Air Force Magazine



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