Reino Unido comprará pelo menos 74 jatos F-35 – Cavok Brasil

Reino Unido comprará pelo menos 74 jatos F-35 – Cavok Brasil


O Reino Unido confirmou que comprará pela menos 76 caças F-35B, com planos de chegar até 138 aeronaves. O Ministério de Defesa está em negociações com o F-35 Joint Project Office (JPO) para comprar um novo lote de jatos F-35, composto por 26 aeronaves, além das 48 já contratadas.

A Revisão Integrada publicada em março de 2021 afirmou apenas vagamente que havia a intenção de comprar “mais de 48” F-35s. Falando em uma sessão do Comitê Parlamentar de Defesa, o Marechal do Ar Richard Knighton, vice-chefe do Estado-Maior de Defesa, especificou o número exato pela primeira vez em público. A parcela inicial de 48 jatos já encomendados será entregue até 2025 e Knighton disse que o Ministério de Defesa do Reino Unido agora tem o financiamento para a compra de mais 26 aeronaves, incluindo os custos de suporte e pessoal. Isso elevará a frota do Reino Unido para um total de 74 aeronaves (menos o jato perdido em um acidente não fatal no mar em 2021).

Nas negociações com a Lockheed Martin e o JPO, o Secretário de Defesa declarou que o contratado deve demonstrar reduções nos custos de suporte e aplicar mais urgência à integração de armas do Reino Unido. O trabalho na integração do Meteor BVRAAM e SPEAR-3 começou, mas não há uma data definitiva para sua entrada em serviço, o que depende em grande parte da rapidez com que a Lockheed Martin pode entregar a atualização do software Block IV para a aeronave. O custo flyaway de um F-35B agora é de aproximadamente £ 85 milhões, então o ministério tem uma influência considerável ao negociar o que é potencialmente um acordo de £ 2,2 bilhões.

Não está claro quando o Reino Unido pode esperar a entrega deste segundo lote, mas precisará reservar aeronaves das séries de produção que são divididas em ‘Lotes’. A meta da Lockheed Martin é construir 156 jatos por ano para clientes em todo o mundo, mas recentemente os problemas de COVID, inflação e cadeia de suprimentos complicaram as negociações para os lotes 15-17 e o preço pode começar a subir, revertendo a tendência de queda à medida que a produção aumentou.

A ideia de que o Reino Unido poderia optar por uma compra dividida do F-35B/F-35A felizmente agora foi consignada à história, mas, por enquanto, não está claro se haverá uma terceira parcela de F-35Bs. Knighton observou que: “a decisão sobre novas compras além desse 74 será tomada em meados da década no contexto do que decidimos fazer em nosso programa Future Combat Air System [FCAS]. É perfeitamente plausível que tenhamos uma frota de 138, como descrevemos no início dos anos 2000.” Se o Reino Unido for all-in com o FCAS, ou seja. Tempest e seu UCAV associado, sensores distribuídos e novos componentes de munição, é improvável que haja fundos disponíveis para novas compras de F-35 na década de 2030.

O FCAS pode ter três resultados possíveis:

  1. Superando vastos desafios técnicos, ficará atrás apenas do dissuasor nuclear nos gastos com defesa e a peça central da indústria aeroespacial do Reino Unido, idealmente com vários parceiros internacionais e compradores de exportação.
  2. Um demonstrador técnico que alcança algum sucesso, mas prova em última análise, além do alcance da capacidade do Reino Unido e é usado como alavanca para ser um parceiro de nível 1 em um futuro programa de desenvolvimento de caças dos EUA.
  3. Uma falha que resulta na compra de mais F-35Bs pelo Reino Unido e, eventualmente, substituindo o Typhoon por uma compra “fora da prateleira” dos EUA, com pouca entrada industrial do Reino Unido.

A RAF agora planeja ter 3 esquadrões de F-35B na linha de frente (4 foram originalmente planejados). Cada um terá uma força entre 12-16 aeronaves. Assumindo que cerca de 20% dos jatos estão em manutenção a qualquer momento, isso deixa cerca de 60 disponíveis para a ‘frota avançada’ que inclui aeronaves atribuídas à OCU (Esquadrão 207 – treinamento de pilotos) e OEU (Esquadrão 17 – unidade de avaliação operacional com sede nos EUA).

As 47 aeronaves restantes que compõem a compra da tranche 1 fornecem uma saída mínima para a capacidade de ataque do porta-aviões. Rotineiramente, o porta-aviões será implantado com 12 jatos (embora isso possa ser frequentemente aprimorado com aeronaves do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA). Na condição emergencial de 2 esquadrões totalizando 24 jatos poderiam ser implantada. Os porta-aviões são projetadas para embarcar até 36 aeronaves de asa fixa (mais helicópteros), mas isso só poderia ser gerenciado apenas pelo Reino Unido em uma emergência terrível, interrompendo o treinamento dos pilotos e interrompendo severamente o ciclo de manutenção.

Apesar de apenas 54% dos 138 prometidos, uma força de 73 jatos proporciona um pouco mais de profundidade e a possibilidade de 24 aeronaves mais rotineiramente desdobradas no porta-aviões. Obviamente, isso também dependerá de quais outras tarefas terrestres a Lightning Force deve realizar, além de seu papel principal na aviação naval.



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