Projeto de arma paletizada Rapid Dragon da USAF realiza primeiro teste de disparo real – Cavok Brasil


A Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) concluiu o primeiro teste de disparo real de seu conceito de armas paletizadas desenvolvido como parte do programa Rapid Dragon.

O teste de disparo real ocorreu em 16 de dezembro no Eglin Overwater Test Range e marcou o voo de teste final do programa que visa transformar aeronaves de transporte em meios de lançamento de mísseis.

Foto de arquivo da USAF de um teste anterior durante o qual vários mísseis falsos JASSM-ER foram lançados para um teste de voo em nível do sistema.

O teste de voo destacou uma série de dois anos e culminou em um disparo real de um míssil de cruzeiro de inventário atual armado com uma ogiva viva.

O Rapid Dragon demonstra a capacidade de empregar armas usando procedimentos de lançamento aéreo padrão de aeronaves de carga usando o sistema de armas paletizadas Rapid Dragon.

O nome do programa é derivado de uma catapulta de besta projetada pelos militares chineses de 1.000 anos que lançou várias setas de besta com o puxar de um único gatilho, causando destruição em exércitos de distâncias enormes. Esses dispositivos letais eram chamados de Ji Long Che – Carros de Dragão Rápidos. Hoje, o conceito do Rapid Dragon está mudando o jogo novamente, desta vez como um sistema de entrega aerotransportada para armas da Força Aérea dos Estados Unidos.

Uma ilustração de uma besta tripla, um design que surgiu pela primeira vez na China por volta do século 4 aC. Desenhos de carruagens ou carrinhos montados, referidos em fontes contemporâneas como Ji Long Che, ou Rapid Dragon Carts, são considerados como tendo surgido na mesma época.

Durante o teste de dezembro, um MC-130J pilotado por uma tripulação de voo operacional do Comando de Operações Especiais da Força Aérea recebeu novos dados de alvos durante o voo, os quais foram então encaminhados para o veículo de teste de voo (FTV) com mísseis de cruzeiro. O recebimento a bordo do sistema de gerenciamento de batalha agnóstico da aeronave e o upload dos novos dados de mira para o FTV foi uma conquista inédita com um míssil de cruzeiro real.

Uma vez dentro da zona de lançamento sobre o Golfo do México, a tripulação do MC-130J lançou o sistema Rapid Dragon de quatro células contendo o FTV e três simuladores de massa, que foram sequencialmente liberados da caixa de lançamento paletizada enquanto estavam sob o paraquedas.

A separação segura da caixa de desdobramento e a eliminação de armas foi demonstrada usando um método de desdobramento não convencional (orientação vertical do nariz para baixo). Imediatamente após o lançamento vertical, o FTV desdobrou suas asas e cauda, ??alcançou controle aerodinâmico, ligou seu motor, executou uma manobra de pull-up motorizada e prosseguiu em direção ao seu alvo recém-designado. O míssil de cruzeiro destruiu com sucesso seu alvo no momento do impacto.

A próxima etapa do Programa Rapid Dragon será um teste de disparo real com um míssil de cruzeiro de um C-17 na primavera de 2022, demonstrando as capacidades agnósticas da aeronave do sistema de armas paletizadas.

Vale ressaltar que a nova metodologia de mudança de alvo em voo desenvolvida pela equipe do Rapid Dragon foi projetada para ser transferível para outras plataformas de ataque e carga, aumentando potencialmente a letalidade dessas aeronaves.

A carga de mísseis paletizada sendo lançada da rampa traseira de um C-17.

Por último, um programa subsequente examinará a expansão do portfólio de aeronaves que possam usar o Rapid Dragon para incluir sistemas de armas adicionais e recursos de múltiplos efeitos, bem como continuar a maturação do sistema, levando-o de um protótipo em desenvolvimento a um protótipo operacional nos próximos dois anos.

“Este tipo de campanha de experimentação, que aborda lacunas de capacidade e demonstra esforços transformadores, nos ajuda a moldar os requisitos futuros e reduz o cronograma para colocação em campo”, disse o major-general Heather Pringle, comandante do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, acrescentando “Esta abordagem, em última análise, permite uma rápida alternativa de campo para longos prazos de aquisição tradicionais.”

Durante os últimos cinco meses, o Rapid Dragon conduziu cinco testes de voo em nível de sistema usando três aeronaves diferentes: MC-130J, EC-130SJ e C-17A.

“Rapid Dragon é um excelente exemplo de uma parceria governo / indústria que adota essa mentalidade de aceleração, construindo uma comunidade de especialistas no assunto e executando uma campanha de experimentação agressiva, mas bem pensada,” disse o Dr. Dean Evans, Gerente do Programa Rapid Dragon.





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