Por que a USAF quer aposentar quase 1/5 de sua frota de F-22? – Cavok Brasil

Por que a USAF quer aposentar quase 1/5 de sua frota de F-22? – Cavok Brasil


Na semana passada, o Pentágono divulgou seu pedido de orçamento para 2023, que – entre uma longa lista de outras mudanças na força – pede a aposentadoria de mais de trinta caças Lockheed Martin F-22 Raptors, amplamente considerado o caça de superioridade aérea mais capaz no planeta.

Como os Estados Unidos encerraram a produção do F-22 depois que apenas 186 aeronaves foram entregues, esse corte representa quase um quinto de todos os Raptors existentes.

O F-22 é um caça de superioridade aérea projetado especificamente para dominar os caças mais avançados dos concorrentes americanos. E apesar de ser o projeto de 5ª geração mais antigo do planeta, a combinação única de alto desempenho, alcance do sensor e extrema baixa observabilidade do F-22 Raptor o tornou a referência para caças de superioridade aérea na era moderna.

Enquanto o F-22 mantém a vantagem no combate aéreo hoje, a Força Aérea dos EUA (USAF) está olhando para o futuro – e seu sistema de caça de superioridade aérea em desenvolvimento sob a bandeira do programa Next Generation Air Dominance (NGAD). De acordo com a USAF, a aposentadoria de 33 de seus F-22 mais antigos liberará cerca de US$ 1,8 bilhão nos próximos oito anos, que podem ser usados ??para atualizar os 153 jatos restantes da frota de F-22 para um padrão ainda mais alto, sem cortar em fundos que eles acreditam serem mais apropriados para o NGAD.

O F-22 é o caça mais furtivo do planeta…

O F-22 é provavelmente o participante mais furtivo de sua classe, com uma seção transversal de radar (RCS) considerada cinco ou até dez vezes menor que seu irmão mais avançado, o F-35 Joint Strike Fighter (com 0,0015 metros quadrados). Acredita-se que ambos os caças furtivos americanos estejam de cabeça e ombros acima de seus concorrentes estrangeiros no espectro stealth, com o J-20 dizendo que carrega um provável RCS que é comparável ao F-117 Nighthawk da década de 1980 (cerca de 0,025 metros quadrados) e o Su-57 da Rússia muito mais para o lado observável do espectro, com um RCS estimado em cerca de 0,5 metros quadrados.

Em outras palavras, de frente, o F-22 parece ser do tamanho de uma bola de gude nas telas de radar, enquanto a seção transversal do Su-57 é quase tão grande quanto 13 iPads padrão.

É claro que seções transversais de radar não são coisas estáticas – o F-22, como todos os caças furtivos, é projetado para minimizar seu retorno de radar de frente, então seu retorno de radar crescerá dependendo do ângulo do qual está sendo observado. No entanto, esses fatores são verdadeiros em todas as aeronaves furtivas, não apenas no F-22, e é uma aposta segura que o Raptor pode passar pelo radar inimigo melhor do que qualquer outra plataforma de caça em qualquer lugar do mundo.

A vantagem que esse grau de furtividade pode fornecer em combate pode ser vista claramente em um incidente de 2013 no qual um F-22 americano se aproximou de um par de F-4 Phantoms iranianos assediando um drone americano MQ-1 Predator. O piloto do F-22, tenente-coronel Kevin “Showtime” Sutterfield, foi capaz de levar seu F-22 até um dos caças iranianos totalmente sem ser detectado, voar abaixo do jato infrator para inspecionar sua carga de armas e, em seguida, puxar para cima ao lado do Phantom para dizer a ele: “você realmente deveria ir para casa”.

O piloto iraniano em pânico, junto com seu ala, subitamente percebendo que estavam na presença de uma aeronave gerações à frente deles em capacidade, ambos se assustaram apesar de sua vantagem numérica.

…mas também é incrivelmente caro para operar

Os caças furtivos da América representam a aeronave tática mais avançada em operação no mundo hoje, então provavelmente não é surpresa que eles sejam mais caros para voar do que jatos que dependem de tecnologia mais antiga. Mas mesmo com essa apreciação pela tecnologia de ponta, você pode se surpreender ao saber o quanto a furtividade pode ser mais cara.

O F-16 Fighting Falcon, o cavalo de batalha da Força Aérea dos EUA e sem dúvida o caça de 4ª geração mais bem-sucedido do planeta, custando ao Tio Sam cerca de US$ 8.278 para cada hora que um único caça está no ar quando você considera tudo, desde combustível até manutenção e mão de obra entre voos.

O F-35 recebe muitas piadas por ser um programa tão caro, mas o F-22 é realmente muito mais caro para voar e manter por aeronave (devido em parte ao pequeno número de F-22 existentes). De acordo com os números do Departamento de Defesa divulgados em 2018, a frota de F-35As da Força Aérea custa cerca de US$ 28.455 por hora para voar, enquanto o F-22 Raptor custa US$ 33.538 por hora. Vale a pena notar que analistas independentes chamaram ambas as figuras em questão por ser muito baixo, mas mesmo no valor nominal, o F-22 é terrivelmente pesado no orçamento.

Grande parte dessa despesa pode ser atribuída ao frágil revestimento absorvente de radar da aeronave. As fuselagens furtivas são projetadas para desviar as ondas de radar, mas isso por si só não é suficiente para derrotar ou atrasar significativamente a detecção. Como resultado, as aeronaves furtivas são cobertas por uma classe especial de materiais à base de polímeros que literalmente absorvem 80% da energia eletromagnética (ondas de radar) que entram em contato com ela. Este material dá às aeronaves pouco observáveis ??um grande aumento de furtividade, mas também é muito suscetível a danos causados ??pelo calor… Reparar materiais absorventes de radar danificados é um processo meticuloso e caro, e o F-22 provou ser particularmente suscetível a esse problema de longa data.

A USAF só quer aposentar seus F-22 mais antigos

Originalmente, a Força Aérea dos EUA tinha planos de comprar 750 F-22 Raptors da Lockheed Martin e, por um tempo, pretendia comprar outros 150 FB-22, um caça-bombardeiro baseado no design do F-22. No entanto, em 2006, as prioridades de defesa dos Estados Unidos haviam mudado de dissuasão de pares próximos e em direção à Guerra Global ao Terror em andamento. As operações de combate da América tinham pouca necessidade de caças de superioridade aérea e muito menos de furtividade, então o F-22 foi cancelado sem cerimônia após apenas 186 fuselagens serem entregues, com a grande maioria de sua infraestrutura de produção realocada para o próximo caça furtivo da Lockheed, o F-35 orientado para missões ar-solo.

Mas esse número frequentemente elogiado de 186 caças F-22s é na verdade bastante enganoso. A produção do caça é feita em etapas, chamadas de Blocos, com ajustes e melhorias feitas entre cada bloco. A Lockheed Martin entregou cerca de 36 F-22 Block 20 para a Força Aérea primeiro, que não carregam todos os sistemas necessários para o combate, mas estão próximos o suficiente para serem úteis para treinamento. A partir daí, a Lockheed iniciou a produção dos F-22s com código de combate Block 30 e Block 35, que na verdade eram destinados a operações de combate.

Alguns F-22 foram destruídos desde então (pelo menos quatro), enquanto outros ficaram fora de serviço, reduzindo ainda mais o número total de caças disponíveis. No passado, alguns propuseram atualizar os Raptors de treinamento Block 20 da Força Aérea para aeronaves prontas para o combate, mas o custo de fazê-lo era visto como alto demais para fazer sentido.

Agora, a Força Aérea dos EUA quer aposentar esses F-22 Block 20, que não eram capazes de entrar em combate de qualquer maneira, para realocar o dinheiro que teria usado para manter esses caças para atualizar sua frota de F-22 pronta para combate existente. Isso significará aumentar o desgaste dos F-22 codificados em combate da América, pois eles também terão que ser usados para treinamento, e cada hora que essas aeronaves voam está – de uma maneira muito real – uma hora mais perto da extinção.

O F-22 foi originalmente projetado para voar por 8.000 horas por fuselagem (embora se diga que os esforços de modernização duplicaram isso), mas com tão poucos F-22 existentes, parece que o Raptor está claramente vivendo com tempo emprestado.

O F-22 pode se aposentar como o rei dos céus, mas o NGAD está de olho na coroa

Parece muito provável que o F-22 Raptor possa se aposentar sem nunca disparar um tiro com raiva em uma aeronave inimiga, o que pode parecer um fracasso quando se discute sistemas de armas de alto valor, mas pode realmente ser visto como uma vitória empírica. Sistemas avançados como o F-22 Raptor destinam-se a servir como dissuasores para possíveis concorrentes. A vitória para o F-22, a esse respeito, não seria acumular mortes nos céus durante a Terceira Guerra Mundial, mas sim desempenhar um papel na prevenção da eclosão de tal guerra para começar.

A retirada do restante da frota de treinamento do F-22, sem dúvida, agilizará a saída do serviço do Raptor, pois o mesmo número de horas de voo está espalhado por menos fuselagens totais. Mas mesmo quando o sol se põe neste lendário caça, o futuro dos esforços de superioridade aérea da América permanece brilhante.

Espera-se que o próximo caça que a Força Aérea dos EUA incumbirá de estabelecer o domínio do combate aéreo, em desenvolvimento dentro do programa NGAD, se baseie na vantagem do Raptor sobre sua concorrência, produzindo não uma aeronave, mas sim um sistema construído especificamente para conquistar a coroa de superioridade aérea nos EUA.

Espera-se que o NGAD consista em um caça furtivo pilotado avançado, bem como uma constelação de drones não tripulados, ou de veículos aéreos não tripulados, que usarão inteligência artificial para seguir as dicas do piloto. Esses drones estenderão o alcance do sensor da aeronave, oferecerão cargas úteis aumentadas e modulares e até protegerão a aeronave pilotada de ataques.



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