Piloto de P-47 Thunderbolt explica por que metralhar trens alemães durante a 2ª Guerra Mundial era um negócio perigoso – Cavok Brasil


Os trens nunca estavam protegidos contra os P-47 Thunderbolts em missões de reconhecimento armado na Segunda Guerra Mundial. No entanto, as táticas alemãs rapidamente tornaram os ataques com metralhadoras mais desafiadores e perigosos.

Conforme explicado por Jonathan Bernstein em seu livro “P-47 Thunderbolt vs German Flak Defenses”, enquanto o clima dificultava as operações de baixo nível sobre as Ardennes nos primeiros dias após o início da ofensiva alemã, em 16 de dezembro de 1944, às 23h, as nuvens haviam se dissipado e os caças-bombardeiros da Nona Força Aérea dos EUA começaram a trabalhar antes do nascer do sol até bem depois do pôr do sol, atingindo qualquer transporte motorizado ou ferroviário em direção à linha de frente.

A fim de proteger o material rodante e obter os suprimentos necessários para a frente, a Wehrmacht começou a montar canhões antiaéreos a bordo de vagões para defesa pontual. Tanto os canhões de 2 cm quanto os de 3,7 cm se tornaram um padrão a bordo dos trens alemães. Eles geralmente estavam entre os primeiros alvos selecionados pelo ataque dos Thunderbolts após terem destruído a locomotiva. Os vagões restantes seriam depois  metralhados.

Os P-47D Thunderbolt da Força Aérea Brasileira também atuaram no combate aos trens nazistas na Segunda Guerra Mundial.

Mas no início a proteção antiaérea móvel pegou os pilotos Thunderbolt desprevenidos. Em 12 de março de 1945, por exemplo, o Col Leo Moon, comandante do 404º FG teve um rude despertar quando tentou lançar um foguete e bombardear dois trens.

Seu Thunderbolt sofreu vários acertos diretos na ponta da asa esquerda de tiros de 2 cm, quase cortando o tubo de pitot da aeronave (na imagem abaixo, visto à direita na mão do tripulante) e danificando o cabide da bomba.

“Vi pela primeira vez um trem com vários vagões e atirei meus quatro foguetes contra ele, danificando a locomotiva e incendiando dois vagões-tanque. Então eu vi uma nuvem de fumaça a alguma distância e disparei minhas armas na base dela. Ao me aproximar, vi que a fumaça saía de um túnel curto e um trem se projetava da outra extremidade. Quando me virei para atacá-lo, vi uma pequena bola vermelha passar por minha asa e me perguntei o que seria. Eu logo descobri.

Eu vi um pouco de fumaça saindo do meio do trem e achei que era um lugar engraçado para um trem fumar. De repente, percebi que era fumaça de uma arma de um veículo antiaéreo, disparando em mim. Eu já havia me comprometido, no entanto, dei a volta e metralhei os vagões, parando na neblina. O flak soou como granizo em um telhado de zinco quando atingiu meu avião. Meu freio aerodinâmico foi disparado e havia apenas um buraco na minha asa onde meu tubo de pitot estava”.

Moon teve sorte, e seu Thunderbolt teve apenas alguns golpes de 2 cm na asa esquerda. Uma tripulação de canhão mais experiente, sem um P-47 caindo sobre eles, provavelmente teria ajustado o fogo e derrubado sua aeronave. As equipes de solo do 404º FG consertaram sua máquina danificada e ela voltou ao ar em poucos dias.

O conceito inicial do Thunderbolt era como um interceptor leve, mas a aeronave que acabou saindo das fábricas da Republic foi o maior e mais pesado caça monoposto já aceito pelas Forças Aéreas do Exército dos EUA.

O Thunderbolt fez sua estreia como um caça de escolta de longo alcance, mas o avião realmente fez seu nome como um caça-bombardeiro. A armadura pesada e o armamento de 8 metralhadoras do P-47 o tornavam perfeito para metralhar e atacar com foguetes perto das linhas de frente.

O P-47D é a versão mais construída do Thunderbolt com mais de 12.000 unidades. Excepcionalmente, o P-47D passou por uma grande mudança de design no meio do processo de produção, sem uma mudança correspondente na designação da letra. Os primeiros modelos D tinham um deck traseiro alto que surgia atrás da cabeça do piloto. Isso causou um ponto cego significativo na parte traseira. No final de 1943, o design foi modificado para abaixar o deck traseiro e incorporar uma cobertura em forma de bolha que eliminou efetivamente o ponto cego.

Fonte:
The Aviation Geek Club – Edição: Cavok



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Main Menu