Os pilotos da Ucrânia estão voando para a batalha com mísseis velhos e burros, uma razão pela qual eles são abatidos – Cavok Brasil

Os pilotos da Ucrânia estão voando para a batalha com mísseis velhos e burros, uma razão pela qual eles são abatidos – Cavok Brasil


A força aérea ucraniana começou a guerra atual em séria desvantagem em comparação com a força aérea russa. Pouca quantidade de antigos aviões, bases mais vulneráveis e uma irritante falta de pilotos.

Uma incompatibilidade em particular se destacou – e ajudou a definir a campanha aérea em andamento quando a guerra entra em seu terceiro mês. A Rússia tem mísseis ar-ar do tipo “dispare e esqueça”. Os próprios mísseis mais antigos da Ucrânia exigem orientação constante – e colocam os pilotos de caça em maior risco.

A disparidade é ruim o suficiente para que, em um de seus apelos diretos aos apoiadores estrangeiros, o braço aéreo ucraniano praticamente implorou por mísseis melhores e “mais inteligentes”.

Em um vídeo (abaixo) que o braço aéreo circulou nas mídias sociais em 26 de abril, o coronel Yuri Bulavka, um piloto do Su-27, pediu caças F-15, F-16 ou F-18 fabricados nos Estados Unidos para ajudá-lo e seus companheiros aviadores a competir com mais recentes caças russos Su-30 e Su-35.

“Afinal, essas aeronaves possuem poderosos radares, equipamentos tecnológicos e, o mais importante, mísseis com buscadores ativos”, disse Bulavka.

Até agora, no entanto, os estados doadores priorizaram novos suprimentos de peças sobressalentes ao invés de novos aviões com mísseis modernos. Um lote de peças que um país da OTAN – provavelmente Polônia, Bulgária ou Eslováquia – enviou recentemente para a Ucrânia ajudou os ucranianos a consertar 20 jatos aterrados, provavelmente caças MiG-29.

Com esses MiGs consertados, a força aérea de Kiev realmente tinha mais aviões de guerra “operáveis” em 19 de abril do que apenas duas semanas antes, de acordo com o porta-voz do Departamento de Defesa dos EUA, John Kirby.

Ainda assim, a força aérea ucraniana está reduzida a cerca de metade de sua força pré-guerra de cerca de 125 caças de asa fixa, jatos de ataque e bombardeiros. Esquadrões voando cerca de uma dúzia de jatos de ataque Su-25 e bombardeiros Su-24 parecem ter se desintegrado após pesadas perdas no início da guerra.

Os seis ou mais esquadrões, juntos voando três dúzias de Su-27 pesados ??e 50 ou mais MiG-29 mais leves, aparentemente ainda estão ativos. No final de março, no entanto, os ucranianos não estavam realizando mais de 10 missões por dia, contra as centenas que a força aérea russa muito maior poderia voar todos os dias, mesmo depois de perder dezenas de jatos para as defesas ucranianas.

Autoridades do Pentágono e evidências ocasionais em vídeo nas mídias sociais confirmam que a força aérea ucraniana ainda está na luta. Mas é evidente que os MiGs e Sukhois estão principalmente voando patrulhas defensivas sobre o norte e oeste da Ucrânia, evitando operações ofensivas sobre os campos de batalha ativos no leste e sul.

Os pilotos de Kiev protegem cidades que os ucranianos já controlam. Mas eles não estão ajudando ativamente no sangrento esforço para libertar cidades, como Kherson no sul, que os russos capturaram.

As linhas de frente estão repletas de defesas aéreas terrestres inimigas, é claro – defesas aéreas que os ucranianos com seus bloqueadores eletrônicos desatualizados não estão necessariamente bem equipados para derrotar. Mas a incompatibilidade de mísseis ar-ar é outra razão pela qual os pilotos dos MiGs e Sukhois da década de 1980 da Ucrânia não costumam se arriscar a voar perto das forças russas.

Isso porque os jatos russos podem lançar mísseis ar-ar em aviões inimigos a 60 milhas de distância ou mais e depois se afastar imediatamente. Isso permite que os pilotos russos atirem em direção à frente sem se aventurar perto da frente, expondo-se assim ao perigo.

Pilotos ucranianos não podem fazer isso. Depois de disparar seus mísseis ar-ar, eles precisam continuar voando atrás dos mísseis, em direção ao inimigo e às baterias terra-ar de apoio do inimigo. Para lutar ao longo da frente, os ucranianos não podem deixar de ficar dentro do alcance das defesas aéreas terrestres.

A tecnologia faz toda a diferença. O míssil ar-ar padrão da força aérea russa é o R-77, uma munição de 400 libras com alcance de 60 milhas ou mais, além de um buscador ativo.

Ou seja, o R-77 tem um pequeno radar em seu nariz. Antes de lançar um R-77, um piloto trava o míssil em um alvo – em essência, dizendo a ele qual sinal na tela do radar do jato deve ser perseguido. Ele aperta o gatilho e lança o míssil – e seu trabalho está feito. O próprio radar do míssil varre o céu em busca de seu alvo designado e se dirige a ele. Nenhuma assistência necessária.

Os ucranianos não têm o R-77 – e, na falta de novos jatos, não poderiam usá-lo mesmo que o tivessem. Em vez disso, eles usam o R-27 mais antigo, fabricado na Ucrânia em uma fábrica da era soviética em Kiev e é a melhor munição compatível com MiGs e Sukhois de modelos antigos.

O R-27 de 550 libras vem em vários modelos, mas o R-27ER e o R-27ET são os mais importantes. Quando um piloto de Su-27 ucraniano esquivando-se do bombardeio russo pousou brevemente na Romênia no primeiro dia completo de combate em 24 de fevereiro, seu jato estava carregando dois ERs e ETs, além de um par de R-73 infravermelhos de curto alcance.

O ET tem um buscador infravermelho, que pode reduzir seu alcance efetivo pela metade. O ER tem um buscador de radar semi-ativo que funciona no alcance máximo do míssil de 60 milhas ou até mais.

O problema é que o radar não está no míssil. Em vez disso, o míssil tem um receptor de radar passivo – uma antena que detecta a energia do caça lançador e refletindo no alvo. Se o piloto de lançamento desliga seu radar ou até mesmo vira o nariz de seu jato para longe do inimigo, o míssil perde o sinal… e erra o alvo.

Um R-27 voa a quatro vezes a velocidade do som. Mas no tempo que um R-27 leva para chegar ao alvo – digamos, alguns minutos – o caça lançador se aproximou de um máximo de 60 milhas de seu alvo para apenas 45 milhas. E o atirador precisa voar direto e nivelado o tempo todo.

Pior ainda, um radar de caça, ligado, é “uma lâmpada portátil [em] um estádio escuro”, para citar Tom Cooper, autor e especialista na força aérea russa. Claro, você pode ver o que está iluminando. Mas o inimigo, enquanto isso, pode localizá-lo seguindo sua luz.

Tudo isso quer dizer que uma força aérea disparando mísseis semi-ativos está em grande desvantagem em comparação com uma força aérea disparando mísseis ativos.

Jatos russos e ucranianos entraram em confronto com mais frequência nos primeiros dias da guerra, quando as forças russas avançaram ao longo de três frentes – até duas hoje. Não está claro quantos pilotos de cada lado foram abatidos em combate ar-ar ou por forças terrestres durante o combate ar-ar.

Mas vale a pena notar que a Ucrânia com apenas 125 jatos, antes da guerra, perdeu nada menos que 16 deles. A Rússia enviou centenas de aviões de guerra para a campanha da Ucrânia e perdeu pelo menos 24 deles. Proporcionalmente, as perdas de asa fixa de Kiev provavelmente são maiores.

Os pilotos ucranianos tentaram mitigar a lacuna de mísseis evitando completamente os R-27ER guiados por radar e disparando R-27ETs infravermelhos. Mas há um problema, Cooper apontou.

O buscador do R-27ET “é datada … e tem um alcance de aquisição relativamente curto”, escreveu Cooper. “Vários MiGs e Sukhois [ucranianos] foram abatidos por interceptadores russos enquanto tentavam reduzir o alcance e implantar seus R-27ETs.”

Mesmo com armas inadequadas, os pilotos de Kiev provaram ser surpreendentemente resistentes contra todas as adversidades. E lutar defensivamente, sob o guarda-chuva de SAMs amigáveis, diminui sua desvantagem de mísseis. Mas eles preferem lutar ofensivamente, com munições ativas.

Apesar dos apelos dos ucranianos, no entanto, os Estados Unidos e seus aliados da OTAN não têm um plano imediato – que eles admitam – para fornecer à Ucrânia novos caças compatíveis com mísseis do tipo “dispare e esqueça”.

“Esta é uma força aérea que depende principalmente de aeronaves soviéticas antigas, é o que eles estão acostumados a voar, é o que eles têm em sua frota”, disse um funcionário do Pentágono não identificado a repórteres na quinta-feira. “É isso que estamos tentando ajudá-los a manter no ar.”





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