O “Warthog” comemora 50 anos – Cavok Brasil

O “Warthog” comemora 50 anos – Cavok Brasil


O primeiro protótipo do A-10 Thunderbolt II, com o apelido “Warthog”, voou pela primeira vez há 50 anos. Projetado para destruir tanques a partir do ar, a aeronave ainda tem características que nenhum outro tipo de aeronave tem. A Força Aérea dos EUA (USAF) está pensando seriamente em operar o A-10 até 2040.

YA-10.

O Fairchild Republic A-10C Thunderbolt II é hoje a única aeronave no arsenal da Força Aérea dos EUA que foi projetada para apoio aéreo aproximado desde o início. 50 anos atrás, no dia 10 de maio de 1972, o protótipo YA-10 voou pela primeira vez, a partir do aeródromo de Farmingdale, no estado americano de Nova York, com o piloto de teste Howard “Sam” Nelson nos comandos.

Além de dois protótipos, um total de 714 aeronaves da série foram construídas pela Fairchild Republic a partir de 1976. Embora o A-10 tenha sofrido muitas críticas no passado, esta aeronave única não só ainda está em serviço ativo hoje, mas há até esforços para manter o A-10 em serviço até 2040 devido às suas capacidades especiais. Isso faria do A-10 o modelo de caça mais antigo da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF), depois do B-52 Stratofortress.

Quando o último dos mais de 700 A-10 foi construído em 1984, as tripulações e mantenedores que trabalharam neste avião pesado acharam que era tão feio que o chamaram de “Warthog”. Hoje, depois de décadas de desgaste, sangue e labuta, esse apelido carrega consigo um apelido de carinho e respeito, mesmo que ainda existam odiadores de Warthog que mal podem esperar para que ele se aposente.

O A-10 pode ser equipado com uma variedade de armas diferentes. Um canhão rotativo de 30mm gatling do tipo GAU-8/A Avenger a bordo, com sete canos e um suprimento de munição de 1.350 tiros é instalado permanentemente na proa. Ele dispara a uma frequência de 3.900 tiros/minuto e é um dos canhões mais poderosos já instalados em um avião.

O GAU-8 Avenger mede mais de 3 metros de comprimento e dispara projéteis perfurantes de 30 mm alojados em um tambor de 2 metros de diâmetro. Representa cerca de 16% do peso da aeronave. Quando o canhão é removida para manutenção, a cauda do A-10 deve ser apoiada para evitar que o nariz tombe.

Projetado como uma aeronave antitanque

A-1 Skyraider e A-10 Thunderbolt.

A história do Thunderbolt II começa com a experiência dos Estados Unidos no Vietnã. Os Estados Unidos tinham uma frota de jatos caros e multifuncionais, como o F-105 Thunderchief e o F-4 Phantom. Mas nas selvas daquele conflito, esses aviões de guerra mais sofisticados cederam grande parte da missão de apoio aéreo aproximado a aeronaves simples, movidas a hélice, como o A-1 Skyraider da época da Guerra da Coréia, e a helicópteros do Exército. Essas aeronaves podiam manobrar mais facilmente em baixas altitudes e tinham alcance e tempo de duração em voo para dar apoio aéreo às operações de infantaria.

Northrop A-9A.

Na década de 1970, o Pentágono havia aprendido sua lição. O programa A-X, que buscava uma nova aeronave de ataque, pedia algo que pudesse completar esse tipo de missão, mas era muito mais difícil de abater e poderia sobreviver a tiros de armamento antiblindagem. O A-10 da Fairchild enfrentou o Northrop YA-9A, que também empregava uma configuração de asa reta bimotor, mas seus motores montados na raiz da asa e cauda única foram considerados mais vulneráveis. Em 1972, a Força Aérea escolheu o Warthog.

Embora o A-10 tenha sido originalmente desenvolvido para combater colunas de tanques soviéticos, ele só foi usado bruscamente na Guerra do Golfo de 1991. Lá, o “warthog” recebeu muitos elogios, não apenas por sua alta taxa de sucesso em ação, mas acima de tudo porque trouxe seus pilotos de volta à base, apesar dos sérios danos causados por disparos terrestres.

A armadura e a redundância permitiram que os pilotos retornassem com segurança com grandes danos de batalha, como em 2003, quando a Capitã Kim Campbell trouxe com sucesso seu Warthog de volta de uma missão de apoio aéreo perto de Bagdá. Seu A-10 do 75º Esquadrão de Caças foi atingido por disparo do solo, sofrendo grandes danos ao estabilizador vertical estibordo, estabilizador horizontal, fuselagem traseira e motor. Ao sustentar o golpe, o avião se tornou incontrolável – rolando para a esquerda, com o nariz para baixo. Depois de tentar várias maneiras de recuperar o controle, ela acionou o sistema de controle de voo mecânico de backup. O jato respondeu e, com alguma ajuda de seu parceiro, ela pousou de volta em sua base avançada.

Capitã Kim Campbell e seu A-10 danificado em combate.

O A-10 da USAF foi responsável pela destruição de 900 tanques iraquianos, 2.000 veículos blindados e caminhões, bem como mais de 1.200 canhões de artilharia na guerra do Iraque. Em mais de 8.000 operações, apenas quatro A-10 foram perdidos por mísseis terra-ar iraquianos. Um A-10 também obteve a primeira vitória ar-ar do padrão neste conflito quando o piloto Capitão Robert Swain derrubou um helicóptero iraquiano. Em seguida, o A-10 foi usado nos Bálcãs: 1994, 1995 e novamente em 1999, antes de ser transferido para o Afeganistão em 2002 e depois retomado nas operações da Operação Liberdade do Iraque.

De 2006 até o final de 2013, os A-10 realizaram 19% das operações aéreas próximas no Iraque e no Afeganistão. Isso é mais do que o F-15E Strike Eagle ou B-1B Lancer. Apenas o F-16 voou mais. No início de 2015, Warthogs havia voado 11% das incursões da USAF contra o ISIS no Iraque e na Síria.

Adaptabilidade

Versão A-10B de dois lugares.

A variante de assento único A-10A foi a única versão da série, embora um exemplar de pré-série tenha sido convertida em um protótipo de dois lugares YA-10B para testar uma versão de combate noturno para todos os climas. A versão de assento duplo A-10 Night Adverse Weather (N/AW) foi criada convertendo um A-10A. Tinha um segundo assento para um oficial do sistema de armas responsável por contramedidas eletrônicas (ECM), navegação e aquisição de alvos. A versão do treinador de dois lugares foi encomendada pela Força Aérea em 1981, mas o financiamento foi cancelado pelo Congresso dos EUA e o jato não foi construído. O único A-10 construído de dois lugares está agora no museu do centro de testes de voo na Base da Força Aérea de Edwards, na Califórnia.

O A-10 passou por inúmeras melhorias desde o seu serviço de entrada. Em 2005, um programa foi lançado para atualizar o A-10A restante para a configuração A-10C. Toda a frota de 356 aeronaves A-10 recebeu as atualizações do Precision Engagement, incluindo um sistema de controle de armas (FCS) aprimorado, contramedidas eletrônicas avançadas (ECM) e um dispositivo inteligente de mira para as bombas. A aeronave também recebeu uma capacidade de combate para todos os climas com um novo computador de voo, dois novos monitores coloridos de 5,5 polegadas (140 mm) com função de mapa em movimento, um sistema integrado de armazenamento digital de munição e uma configuração prática de acelerador e manete, na qual o joystick do F-16 foi combinado com a alavanca do acelerador do F-15.

Aqui está a outra coisa boa sobre uma aeronave relativamente simples: ela é adaptável. Como o A-10 foi projetado para bases austeras com instalações limitadas, muitas das peças da aeronave são intercambiáveis, incluindo os motores, o trem de pouso principal e os estabilizadores verticais. Uma ampla gama de armamentos foi adaptada ao A-10, que transporta munições convencionais em 11 estações de asa, incluindo bombas de uso geral, unidades de bombas de fragmentação, bombas guiadas a laser, munições conjuntas de ataque direto (JDAM), dispensador de munições corrigidas pelo vento (WCMD), mísseis AGM-65 Maverick e AIM-9 Sidewinder, foguetes de 2,75 polegadas e sinalizadores de iluminação.

O F-35B deve substituir o A-10

O Lockheed Martin F-35 Lightning II deveria substituir o A-10 na frota da USAF e assumir suas tarefas para tarefas de apoio aéreo próximo. No entanto, dados os altos custos operacionais do F-35 e o desempenho do A-10, essa substituição já foi adiada várias vezes. Em 2012, a USAF examinou o F-35B como um substituto do A-10, mas foi considerado em avaliações que o Lightning II poderia realizar poucas operações por dia em comparação com o A-10 para substituí-lo.

Em janeiro de 2016, a USAF congelou seus planos de eliminar gradualmente o A-10 por pelo menos vários anos indefinidamente. Além da resistência do Congresso, o uso em operações anti-ISIS e a reavaliação dos números do F-35 exigiram sua retenção. Em outubro de 2016, o Comando de Materiais da Força Aérea trouxe a linha de manutenção de depósito de volta à plena capacidade para se preparar para a conversão da frota. Em junho de 2017, foi finalmente anunciado que a aeronave permanecerá no portfólio da USAF pelos próximos anos até segunda ordem.

Como de costume, o Warthog não é popular até que seja necessário.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Main Menu