NASA se prepara para o primeiro teste de missão de defesa planetária – Cavok Brasil


Uma equipe de cientistas, que está trabalhando em um programa da NASA, terá como objetivo proteger a Terra de asteróides. O programa está na fase final de preparação para o lançamento da missão.

Chamado de Teste de Redirecionamento Duplo de Asteróide (DART), será a primeira missão de teste de defesa planetária do mundo, indo para o pequeno asteróide lunar Dimorphos, que orbita um asteróide companheiro maior chamado Didymos, e intencionalmente colidindo com o asteróide para mudar ligeiramente sua órbita.

A NASA já abasteceu a espaçonave com combustível, realizou muitos dos testes finais e está realizando os ensaios à medida que o lançamento programado do DART para 23 de novembro se aproxima.

Embora nenhum dos asteróides represente uma ameaça para a Terra, o impacto cinético do DART provará que uma espaçonave pode navegar autonomamente até um asteróide alvo e impactá-lo cineticamente. Então, usando telescópios baseados na Terra para medir os efeitos do impacto no sistema de asteróides, a missão irá aprimorar a modelagem e as capacidades preditivas para nos ajudar a nos prepararmos melhor para uma ameaça real de asteróide, caso algum seja descoberto.

Imagem simulada do sistema Didymos, derivada de curva de luz fotométrica e dados de radar. O corpo principal tem cerca de 780 metros de diâmetro e o moonlet tem aproximadamente 160 metros de tamanho. Eles são separados por pouco mais de um quilômetro. O corpo primário gira uma vez a cada 2,26 horas, enquanto o moonlet travado pela maré gira em torno do primário uma vez a cada 11,9 horas. Quase um sexto da população conhecida de asteróides próximos à Terra (NEA) são sistemas binários ou de corpos múltiplos.
(Foto: Naidu et al., AIDA Workshop, 2016)

“O DART será a primeira demonstração da técnica de ‘impactador cinético’ em que uma espaçonave colide deliberadamente com um asteróide conhecido em alta velocidade para alterar o movimento do asteróide no espaço”, disse Lindley Johnson, Oficial de Defesa Planetária da NASA. “Esta técnica é considerada a abordagem mais madura tecnologicamente para mitigar um asteróide potencialmente perigoso e ajudará os especialistas em defesa planetária a refinar os modelos de computador do impactador cinético de asteróide, dando uma ideia de como poderíamos desviar objetos próximos da Terra potencialmente perigosos no futuro.”

Ao longo do último ano e meio, enquanto seguiam os protocolos de saúde e segurança pandêmicos, os engenheiros construíram o DART a partir de uma coleção de peças em uma espaçonave totalmente montada. Os engenheiros equiparam a espaçonave com as várias tecnologias que a missão irá testar, incluindo o sistema de propulsão de íons NEXT-C da NASA, que foi projetado para melhorar o desempenho e a eficiência de combustível para missões no espaço profundo, e uma antena plana de alto ganho para comunicação eficiente entre Terra e a nave espacial.

Durante o verão e o início de setembro, os engenheiros instalaram a câmera a bordo da espaçonave DRACO (seu único instrumento), seus dois painéis solares estendidos que se desenrolam até 9 metros e o satélite em miniatura da Agência Espacial Italiana LICIACube, projetado para capturar imagens de DARTs impacto cinético e seus efeitos posteriores imediatos.

“É um milagre o que esta equipe conseguiu, com todos os obstáculos no caminho, como o COVID e o desenvolvimento de tantas novas tecnologias”, disse Elena Adams, engenheira de sistemas de missão DART do Laboratório de Física Aplicada (APL) Johns Hopkins em Laurel, Maryland. “Mas a razão pela qual tivemos sucesso até agora é porque nossa equipe está empolgada, extremamente afiada e quer genuinamente mostrar que se um asteróide estivesse vindo em direção à Terra, poderíamos evitar uma catástrofe.”

A janela de lançamento da espaçonave DART começa em 24 de novembro de 2021. O DART será lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia. Após a separação do veículo de lançamento e mais de um ano de voo espacial de cruzeiro, ele interceptará a lua de Didymos no final de setembro de 2022, quando o sistema Didymos está a 11 milhões de quilômetros da Terra, permitindo observações por telescópios terrestres e radar planetário para medir a mudança em tempo real transmitido direto da pequena lua.

O DART implantará painéis solares para fornecer a energia solar necessária para seu sistema de propulsão elétrica. A espaçonave colidirá com a pequena lua a uma velocidade de aproximadamente 6,6 km/s, com o auxílio de uma câmera a bordo (chamada DRACO) e um software de navegação autônomo sofisticado. A colisão mudará a velocidade do asteróide em sua órbita ao redor do corpo principal em uma fração de um por cento, mas isso mudará o período orbital da pequena lua em vários minutos – o suficiente para ser observado e medido usando telescópios na Terra.



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