Melhorias nos motores do LC-130 Hercules na USAF liberam uso do JATO na decolagem – Cavok Brasil

Melhorias nos motores do LC-130 Hercules na USAF liberam uso do JATO na decolagem – Cavok Brasil


A aeronave LC-130H Hercules terá uma decolagem mais “suave” da Antártida e da Groenlândia graças ao 109º Esquadrão de Manutenção (MXS), após melhorias nos motores T56.

Especialistas em propulsão com o 109º MXS montaram o primeiro motor turbo T56 3.5 construído pela Guarda Aérea Nacional. A modificação 3.5 faz parte de uma iniciativa da Força Aérea dos EUA para atualizar as aeronaves C-130.

O motor do LC-130 do 109º MXS é o primeiro a ser montado em unidade pelos aviadores. Este motor 3.5 é a peça final para modernizar a frota legada do 109º em uma força mais poderosa e ecológica.

Operando a única aeronave LC-130 Hercules “Skibird” equipada com esqui do Departamento de Defesa, o 109º MXS é implantado anualmente nos ambientes austeros da Groenlândia e da Antártida em apoio à National Science Foundation.

Ocasionalmente, as aeronaves têm problemas para decolar de superfícies geladas dessas áreas de operação devido a cargas pesadas ou travamento por atrito sob os esquis.

Tradicionalmente, as garrafas de decolagem assistidas por jato (JATO – Jet-Assisted TakeOff) são usadas para criar impulso extra para tirar a aeronave da neve ou do gelo e entrar no ar. A produção do JATO, no entanto, parou oficialmente em 1991.

O major Jim Roth, comandante do 109º MXS, explicou os crescentes desafios com o uso do JATO.

“Eles estão se esgotando e toda vez que os usamos, temos que disparar oito de cada vez, e isso começa a apresentar uma preocupação logística real quando se trata de oferta decrescente”, disse Roth.

Os novos motores 3.5 T56-8-15A, combinados com as hélices de oito pás NP2000 do LC-130H, são a resposta para começar a se afastar das garrafas JATO.

“Os recursos atualizados permitem que a aeronave crie o mesmo impulso que as garrafas JATO, mas em temperaturas operacionais mais baixas, tornando-as mais ecológicas”, disse o sargento. Jason Candido, especialista em propulsão do 109ª. “Estamos olhando para uma eficiência de cerca de 20% mais eficiência de combustível em comparação com o motor 3.0.”

A aeronave também poderá transportar cargas mais pesadas para regiões polares remotas.

“Somos o único transporte aéreo pesado capaz de chegar a esses remotos campos polares. Esses novos motores permitem maior alcance e capacidade. Estamos avançando muito mais na Estratégia do Ártico”, disse Roth. “É a experiência e as habilidades dos aviadores do 109º, como Jason Candido, que nos impulsionam.”

Candido, que está no 109º há mais de 10 anos, foi um dos aviadores que montou o novo motor.

“Este é exatamente o mesmo motor que usamos há anos. Só os internos são diferentes”, disse Candido. “O motor atualizado usa diferentes tipos de metal na turbina e no compressor que têm melhor retenção de calor, dando-nos a mesma potência em temperaturas mais baixas.”

A montagem do motor 3.5 é um trabalho de duas pessoas que levou aproximadamente um mês para ser concluído, disse ele.

“É exatamente disso que se trata a Guarda Nacional. Trata-se de reter os principais talentos e ter uma força de trabalho experiente. Trazer isso para a mesa nos permite fazer essas coisas”, disse Roth.

“Para mim, há muito orgulho em montar esse motor”, disse Candido. “Muitas pessoas apenas olham para o motor, mas eu olho para o meu trabalho. É como arte.”

Os motores melhorados também reduzirão a manutenção e inspeção frequentes. Quando os LC-130Hs terminaram a transição de hélices de quatro para oito pás em 2018, Candido disse que houve uma diferença notável no tempo de manutenção.

“Sempre que tínhamos um vazamento de vedação na Antártida, você não podia substituir aquela lâmina. Você tinha que fazer todo o processo para colocar uma nova”, disse Candido.

As hélices de oito pás, no entanto, são projetadas para uma correção mais simples em caso de vazamento de vedação.

“Passamos de um motor com um dia e meio de inatividade para talvez duas horas, e então ele está voando novamente”, disse Candido.

A oficina de propulsão do 109º tem autorização para montar o resto dos motores 3.5, alguns em Little Rock, Arkansas.

Os membros do 109º MXS participarão de uma conferência no final de março para discutir um cronograma para equipar todos os LC-130Hs com os motores 3.5.

“Estamos avançando com nossas próprias construções para ajudar a complementar a força. Estamos construindo o nosso rapidamente, então estamos prontos para ir o mais rápido possível”, disse Roth.



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