IMAGENS: X-59 da NASA retorna à Califórnia para integração final – Cavok Brasil

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A aeronave de pesquisa X-59 Quiet SuperSonic Technology (QueSST) da NASA retornou à Skunk Works da Lockheed Martin em Palmdale, Califórnia, após a conclusão de uma série de testes de solo em Fort Worth, Texas.

Enquanto nas instalações do Texas, testes estruturais e de calibração de combustível foram concluídos na aeronave em preparação para a integração final e testes de táxi em Palmdale. O X-59 QueSST faz parte da missão de demonstração de voo supersônico low boom da NASA, que testará a tecnologia projetada para reduzir “o volume de um estrondo sônico a um baque suave para as pessoas no solo”.

Testes de solo no X-59 foram feitos para garantir a capacidade da aeronave de suportar as cargas e tensões do voo supersônico – ou voo em velocidades mais rápidas que Mach 1. Os sistemas de combustível do veículo também foram calibrados e testados nas instalações em Fort Worth.

“Nossa unidade no Texas já possui instalações para realizar os tipos de testes necessários”, disse Mike Buonanno, da Lockheed Martin. “Teria sido caro e demorado projetá-los e construí-los do zero em Palmdale. Mas em Fort Worth eles têm as instalações perfeitas com uma sala de controle completa e todo o equipamento de suporte necessário para fazer esses testes com muita eficiência.”

A NASA concedeu o contrato de US$ 247 milhões para construir o X-59 QueSST à Lockheed Martin em 2018 e anunciou em dezembro de 2020 que a construção havia chegado à metade. Os componentes ainda a serem instalados incluem o motor da aeronave e as telas do cockpit. O X-59 está provisoriamente programado para seu primeiro voo no final deste ano com o objetivo de iniciar voos de demonstração sobre comunidades nos EUA a partir de 2024.



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