IMAGENS: USAF aposenta o primeiro KC-10 Extender fabricado – Cavok Brasil

IMAGENS: USAF aposenta o primeiro KC-10 Extender fabricado – Cavok Brasil


O primeiro KC-10A Extender construído para a USAF acaba de ser aposentado, tendo a aeronave realizado vários testes na sua longa vida para confirmar as capacidades do KC-10A junto da Força Aérea dos EUA.

A aeronave não deveria voar por 42 anos, mas a aposentadoria dos KC-10As precisou ser retardada devido a problemas com os novos aviões-tanque KC-46A Pegasus. Em julho de 1980, seu criador McDonnell Douglas os enviou para o ar pela primeira vez e, posteriormente, os colocou em seus ritmos e os otimizou durante inúmeros voos de teste.

No dia 26 de abril, o Museu do Comando de Mobilidade Aérea (Delaware, EUA) recebeu o avião-tanque KC-10A, registro 79-0433, que veio de New Jersey. Foi o primeiro dos 60 reabastecedores KC-10A Extender produzido para a Força Aérea dos Estados Unidos. Fez seu primeiro voo em 12 de julho de 1980, para entrar em serviço em 1º de outubro de 1981. Serviu como aeronave de teste para confirmar as capacidades da futura frota KC-10A, como comportamento da aeronave, transporte de carga, reabastecimento de aeronaves que estavam operando na época, etc. A aeronave pertenceu desde 1994 junto ao 32º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo, como parte da 305ª Ala de Mobilidade Aérea, estacionada na Base da Força Aérea McGuire, antes da aposentadoria final.

Para John Taylor, diretor do museu, um motivo de grande alegria: “Esta aeronave foi a primeira KC-10 a ser construída e pilotada como um demonstrador – o protótipo de todos os Extenders”, enfatizou Taylor e adicionou: “Nosso museu é um excelente local para tal aeronave. Isso nos permitirá apresentar toda a história de mais de 60 anos de reabastecimento aéreo estratégico e tático – ao lado de um KB-50, um KC-97 e, claro, o KC-135.”

O Museu do Comando de Mobilidade Aérea apresenta principalmente a história das capacidades de transporte e fornecimento da USAAF/USAF. Claro, inclui uma coleção de aviões, desde o planador Waco CG-4A até o avião de transporte estratégico C-5A Galaxy. Várias aeronaves apresentadas são únicas em sua história, como a única aeronave a lançar um ICBM ou a única aeronave de quatro motores a rebocar um planador.

O KC-10 é baseado na aeronave civil DC-10-30 fabricada pela então McDonnell Douglas (comprada em 1997 pela Boeing), do qual usa mais de 88% dos sistemas. Foi desenvolvido para apoiar a frota de aviões-tanque KC-135, mas cujas capacidades são limitadas, já que um KC-10A transporta o dobro de combustível que um KC-135. Essa grande capacidade de reabastecimento foi crucial durante a Operação Noble Eagle, destinada a garantir o espaço aéreo dos Estados Unidos e Canadá após os ataques de 11 de setembro de 2001. De fato, em menos de 24 horas, o número de caças em Alerta de Reação Rápida passou de 14 a mais de 400, incluindo patrulhas constantes no céu… que precisavam ser reabastecidas.

Com um comprimento de 55 metros, uma envergadura de 50,4 metros e um peso máximo de decolagem de quase 277 toneladas, também supera claramente seu sucessor da Boeing, o KC-46A Pegasus. Equipado com três turbofans CF6 da General Electric, o Extender pode absorver quase 166 toneladas de combustível e, além de seu papel principal como avião-tanque, também pode ser usado para transporte de mercadorias e pacientes – ao mesmo tempo, se necessário. Como cargueiro, ele comporta até 27 paletes, que são carregadas e descarregadas através de um portão de carregamento lateral.

O KC-46A Pegasus deve substituir o KC-10As. No entanto, com os problemas com seu sistema de câmeras de reabastecimento, a USAF teve que prolongar a vida útil de sua frota de reabastecedores antigos. A primeira aeronave foi assim aposentada em 13 de julho de 2020, mas algumas aeronaves foram mantidas em serviço ativo para evitar uma lacuna de capacidade. Os KC-135 também foram afetados por esta medida. Agora, os dias parecem contados para o KC-10 e KC-135 do AMC já que a USAF e a Boeing parecem ter encontrado uma solução para os Pegasus.

A aeronave KC-10 “79-0433” está programada para ficar na exposição estática durante o show aéreo “Thunder Over Dover” nos dias 21 e 22 de maio antes de realizar o seu trajeto final para o museu na Base Aérea de Dover. Para isso, no entanto, John Taylor e seus funcionários ainda precisam preparar um espaço para expor os três grandes jatos. O Extender será a 36ª aeronaves do Museu do Comando de Mobilidade Aérea.



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