História, imaginação e oportunidade combinam-se em novo esquema de pintura de T-38 da USNTPS – Cavok Brasil


Ao longo de seu período de 76 anos, os alunos da Escola de Pilotos de Teste da Marinha dos Estados Unidos (USNTPS) pilotaram uma grande variedade de aeronaves de asa fixa e rotativa. Por dois terços desse tempo, a escola usou o pequeno e rápido treinador T-38 da Northrop como uma ferramenta de ensino.

Revestidos com um esquema de pintura simples de branco e laranja, os jatos são indiscutivelmente a imagem da TPS. Mas com um T-38C recém-pintado, há uma nova reviravolta nessa imagem .

A Escola de Pilotos de Teste da Marinha gosta de dizer que, desde 1945, educou os “melhores pilotos de teste, oficiais de voo e engenheiros do mundo” na Estação Naval de Patuxent River, no sul de Maryland. E há um amplo consenso de que não se trata de uma ostentação vazia. A USNTPS forma mais alunos a cada ano do que o resto das principais escolas de teste de voo do mundo juntas.

Cada um deles é qualificado em no mínimo duas aeronaves – o helicóptero OH-58C Kiowa e o T-38 Talon. A escola voa com este último desde 1969, uma escolha irônica, já que foi desenvolvida como um treinador avançado para a Força Aérea dos EUA. Quase nenhum dos alunos do TPS tem qualquer experiência com o avião e esse é o ponto.

“O T-38 foi projetado como um treinador [avançado] para os caças Century Series na década de 1950”, diz o oficial comandante da Test Pilot School, Comandante (USN) Jeremy “Silas” DeBons.

“O avião tem muitas deficiências que podemos usar para treinar as habilidades de observação [dos alunos]. Como se observar voando no avião, como observar o que ele está fazendo com base em suas entradas e respostas [controle] e, em seguida, caracterizá-lo em um estilo científico e de engenharia.”

Os T-38s analógicos de alto desempenho obtiveram seu mais conhecido esquema de pintura de listras brancas com listras laranja em 1986 e nove dos dez Talons da frota do TPS permanecem nas marcações familiares. Mas em 2020, um deles precisava passar por uma grande manutenção no nível do depósito e também precisava receber um nova camada de tinta.

O T-38 cauda número 15 ou “Testador 15”, como o esquadrão TPS o chama, estava programada para ir para o Campo Ellington da NASA, perto do Centro Espacial Johnson, em Houston. Ellington hospeda uma instalação de manutenção para a frota de aeronaves T-38N da NASA, que a Agência tem usado para proficiência / treinamento de pilotos de astronautas desde meados da década de 1960. O depósito também mantém os Talons da TPS.

A próxima jornada de manutenção do Testador 15 fez a equipe da TPS pensar que o que o comandante DeBons disse: “A tradição de muitos esquadrões de aviação naval, principalmente esquadrões de porta-aviões, é que uma das aeronaves tenha uma pintura especial. Olhamos para o cronograma [de manutenção] e pensamos: ‘Todos os nossos aviões são laranja e branco. Por que não fazemos uma pintura especial personalizada para um dos T-38s, o que chamamos de ‘pássaro CAG’ na Frota?”

“CAG Bird ‘é um termo retroativo, referindo-se a uma aeronave atribuída ao comandante do Carrier Air Group antes que o título de comandante da asa aérea se tornasse a norma. As equipes de operação e manutenção da escola discutiram a ideia e enviaram um pedido geral de sugestões para uma “pintura legal” para os 300 membros do comando. Isso chamou a atenção de David Rosol.

Rosol é supervisor do Centro de Trabalho de Sistemas de Suporte à Vida em Aviação da USNTPS. Ele viu o pedido de sugestões como “uma oportunidade de fazer algo criativo para o esquadrão”. Seus oito anos com o TPS vieram no topo de uma vida inteira de interesse pela aviação naval que remonta a uma infância, na qual ele construía kits em escala de aviões da Marinha.

Crusader do USNTPS com o esquema de pintura laranja e branco. (Foto: JOHN H. TEGLER COLLECTION)

Em um círculo adequado, a criança que antes colava modelos de aviões agora tinha a chance de projetar um esquema de pintura importante para um de verdade.

“Eu queria capturar a história, não apenas do TPS, mas da aeronave de teste pilotada na NAS Patuxent River e seus esquemas de pintura anteriores”, explica Rosol. “Tive ideias diferentes e descobri quatro ou cinco com as quais queria trabalhar. Coloquei todos no papel, mas dois realmente chamaram minha atenção, um azul e um laranja e branco. Eu meio que corri com o azul.”

Rosol se inspirou no escudo da escola e no patch que seus instrutores usam, sugerindo as cores, as estrelas, régua de cálculo e raio laranja em seu esquema. A silhueta de um Douglas F4D Skyray, um caça a jato dos anos 1950 que a escola usava na década de 1960, chamaram também a atenção.

“Algumas das aeronaves que tínhamos aqui na TPS nos anos 1960 e início dos anos 1970 tinham aquela silhueta na cauda. Tentei trazer essa história de volta à vida. A faixa laranja é uma homenagem a todos os outros aviões laranja e branco que estão por aí.”

“Os dois designs de Dave rapidamente passaram para o topo da pilha e passamos algum tempo discutindo suas versões azul e laranja”, diz Skipper do TPS. O CDR DeBons relata que Rosol não apenas os colocou no papel, mas também dedicou tempo para pintar e decalcar dois pequenos modelos de briefing do T-38 que o esquadrão usa regularmente.

Os instrutores seniores e chefes de departamento do esquadrão colocaram vários projetos concorrentes em votação cega e o resultado foi unânime. “Todo mundo escolheu o design azul de Dave,” disse DeBons. Como seus colegas, DeBons apreciou a saída do design azul com toques de laranja para a tradição “Todos nós amamos”, afirma.

O recém-pintado Testador 15 retornou de Houston em julho, dois dias antes da mudança de comando do USNTPS quando DeBons assumiu o comando do esquadrão. A escola tem atualmente duas turmas a bordo com 62 alunos da Força Aérea da Marinha, Exército e militares estrangeiros. A turma do último ano se formará em 11 de março de 2022 e, com sorte, a maioria deles terá a chance de subir no avião recém-reformado.

“Quando os pilotos veem que estão no cronograma de voo para voar o Testador 15, eles ficam felizes porque ele chama muita atenção e tem um visual legal”, confirma DeBons. “Nós o tratamos como qualquer outro avião, é usado para voos do programa de estudos.”

A atenção ao CAG Bird se estendeu por toda a Marinha e a uma recente conferência internacional de pilotos de teste com outras escolas de pilotos de teste, onde o Testador 15 teve destaque no brief de comando da USNTPS.

Tinta é apenas tinta, mas a moral e as qualidades de construção do espírito de corpo do novo esquema no Testador 15 são significativas. Eles são um pouco mais de motivação para a equipe USNTPS, incluindo o CDR DeBons, que diz que teve a sorte de pilotar o avião – embora não esteja qualificado no T-38.



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