Helicóptero S-92A da Rocket Labs captura e depois libera propulsor de foguete que retornava para Terra – Cavok Brasil

Helicóptero S-92A da Rocket Labs captura e depois libera propulsor de foguete que retornava para Terra – Cavok Brasil


Após vários atrasos relacionados ao clima, o lançador de satélites Electron, da Rocket Lab, decolou no dia 2 de maio da Península Mahia, na Nova Zelândia, às 22h49, horário local, na terça-feira de manhã. No entanto, a tentativa com um helicóptero Sikorsky S-92A de enganchar em voo o foguete de primeiro estágio que descia de paraquedas foi apenas parcialmente bem-sucedida.

O foguete Electron parte para a 26ª missão.

Em um ponto pré-calculado ao largo da costa leste da Ilha Norte da Nova Zelândia, o Sikorsky S-92 encontrou o estágio do foguete flutuando no paraquedas a uma altitude de 1.981 metros. Sob o helicóptero, um gancho estava pendurado em um grande gancho que pegou o paraquedas com o estágio do foguete pendurado embaixo, com o intuito de deixar o estágio do foguete no navio de resgate.

Embora o helicóptero tenha conseguido capturar o estágio do foguete em queda, o piloto optou por liberá-lo depois de perceber “características de carga diferentes das que experimentamos nos testes”, de acordo com uma porta-voz da empresa. No entanto, ela disse: “Este é um passo monumental em nosso programa para tornar o Electron um veículo de lançamento reutilizável”.

“É, de longe, a coisa mais difícil de fazer”, disse Peter Beck, fundador e presidente da Rocket Lab. Entramos na atmosfera da Terra a oito vezes a velocidade do som em uma trajetória balística, então não é trivial.”

A porta-voz do projeto chamado “There And Back Again” disse que o resultado é o que “você espera ao testar qualquer coisa em campo pela primeira vez. A seu critério, o piloto liberou o estágio para uma queda bem-sucedida, onde foi recuperado por nossa embarcação [marítima] para transporte de volta à nossa fábrica. Estamos ansiosos para avaliá-lo em detalhes… e, claro, nos preparando para mais capturas de helicóptero em breve.”

A missão Rocket Labs lançou 34 satélites de órbita terrestre baixa (LEO) em órbita síncrona do sol de uma variedade de clientes. O próximo lançamento da Electron, também da Nova Zelândia, está programado para o final deste mês e levará o Experimento de Tecnologia de Operações e Navegação do Sistema de Posicionamento Autônomo Cislunar da NASA (Capstone). Espera-se que esta seja a primeira espaçonave a operar em uma órbita do halo, quase retilíneo ao redor da lua.





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