Força Aérea dos EUA prova que pode produzir combustível para aviação a partir do ar rarefeito – Cavok Brasil


A Força Aérea dos EUA (USAF) disse que obter combustível do ar pode ser viável depois que ela produziu combustível para aviação a partir do dióxido de carbono no início deste ano.

Separada da captura e armazenamento de carbono ou da utilização do carbono, a transformação do carbono pode transformar o dióxido de carbono do ar em quase qualquer produto químico, material ou combustível, incluindo combustível para aviões.

Em 2020, a Força Operacional da USAF endossou a empresa de transformação de carbono, Twelve, para lançar um programa piloto para demonstrar que sua tecnologia proprietária poderia converter CO2 em combustível de aviação operacionalmente viável chamado E-Jet.

O projeto atingiu um marco importante em agosto deste ano, quando a Twelve produziu com sucesso combustível para aviação a partir de CO2, provando que o processo funcionou e criando as condições para criar o combustível sintético neutro em carbono em maiores quantidades. A conclusão da primeira fase do projeto está prevista para dezembro, com um relatório detalhando o processo e as conclusões.

Para a Força Aérea dos EUA, as implicações dessa inovação podem ser profundas. Os testes iniciais mostram que o sistema é altamente implantável e escalonável, permitindo ao combatente acessar combustível sintético de qualquer lugar do mundo. O acesso confiável à energia e combustível é fundamental para as operações militares. Os recentes exercícios de guerra e operacionais combinados sublinharam o risco significativo que o transporte, armazenamento e entrega de combustível representam para as tropas – tanto em casa como no exterior.

No auge da guerra no Afeganistão, os ataques a comboios de combustível e água representaram mais de 30% das vítimas. No entanto, espera-se que a demanda de combustível apenas aumente, pois os sistemas e operações de armas avançadas exigem níveis crescentes de potência.

Comboio de caminhões de combustíveis no Afeganistão em 2011.

“A história nos ensinou que nossas cadeias de suprimentos de logística são uma das primeiras coisas que o inimigo ataca. À medida que os adversários representam cada vez mais uma ameaça, o que fizermos para reduzir nossa demanda de combustível e logística será fundamental para evitar riscos e vencer qualquer guerra potencial”, disse Roberto Guerrero, subsecretário adjunto da Força Aérea dos EUA para energia operacional.

Atualmente, a USAF depende de combustível comercial para operar, tanto no mercado interno quanto no exterior. A Força deve usar uma combinação de caminhões, aeronaves e navios para garantir que o combustível seja entregue para atender à demanda dos combatentes. No entanto, muitas áreas de operação nem sempre podem alcançar facilmente os pontos de acesso tradicionais da cadeia de abastecimento, especialmente durante o conflito.

A plataforma de transformação de carbono da Twelve pode permitir que unidades implantadas criem combustível sob demanda, sem a necessidade de especialistas em combustível altamente qualificados no local. A Força Aérea dos EUA vê a oportunidade de a tecnologia fornecer uma fonte suplementar aos combustíveis derivados do petróleo para diminuir a demanda em áreas que são tipicamente difíceis de entregar combustível.

“Com a transformação do carbono, estamos desvinculando a aviação das cadeias de abastecimento do petróleo. A Força Aérea dos EUA tem sido um forte parceiro em nosso trabalho para promover novas fontes inovadoras de combustível de aviação”, disse Nicholas Flanders, cofundador e CEO da Twelve.

A maioria dos combustíveis sintéticos, que são criados por uma mistura de monóxido de carbono e hidrogênio conhecido como gás de síntese, são produzidos através da queima de biomassa, carvão ou gás natural. A tecnologia do Twelve elimina a necessidade de combustíveis fósseis, produzindo gás de síntese reciclando o CO2 capturado do ar e – usando apenas água e energia renovável como insumos – transformando o CO2.

O processo de conversão de gás de síntese em combustíveis de hidrocarbonetos líquidos não é novo. Conhecido como síntese Fischer-Tropsch, o método multipasso foi criado na década de 1920 por cientistas alemães e auxiliou o esforço de guerra alemão durante a Segunda Guerra Mundial.

Hoje, é amplamente utilizado para produzir combustíveis líquidos para transporte. Combustíveis sintéticos com certificação Fischer-Tropsch são aprovados como combustível ‘drop-in’ para cada aeronave específica, primeiro comercialmente e, em seguida, pelos militares dos EUA e pelo escritório de programa de sistema associado da aeronave. A mistura mais alta atualmente certificada é uma mistura 50/50 de combustível sintético FT e combustível de petróleo. O sistema da Twelve produziu querosene parafínico sintético FT, que pode ser misturado com petróleo – até uma mistura máxima de 50%.

Assim que a primeira fase do programa for concluída no final de 2021, o escritório de Energia Operacional da Força Aérea analisará a próxima fase de escalonamento da tecnologia para produzir combustível sintético em maiores quantidades. Se ampliada, a plataforma permitiria operações mais ágeis e diminuiria a dependência do petróleo estrangeiro, ao mesmo tempo que teria o benefício adicional de mitigar as emissões de carbono – uma prioridade fundamental do Departamento de Defesa do Secretário de Defesa Lloyd Austin III.

Embora ainda haja uma série de perguntas sem resposta para tornar esta tecnologia operacional, como como alimentar a produção de gás de síntese em áreas remotas e de onde virão as fontes de água para o hidrogênio necessário (Twelve observa que a água para o processo também pode ser capturada do ar), a equipe vê que este é um primeiro passo positivo em um programa verdadeiramente inovador.

Ressalta-se que a DARPA já possui um projeto em andamento que explorará a oportunidade de tirar água do ar.

“Meu escritório está analisando uma série de iniciativas não apenas para otimizar o uso de combustível de aviação para melhorar a capacidade de combate, mas também para reduzir a carga logística”, disse Guerrero. “Estamos entusiasmados com o potencial da transformação do carbono para apoiar este esforço e a tecnologia do Twelve – como uma das ferramentas em nossa caixa de ferramentas – pode nos ajudar a chegar lá.”



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