Força Aérea dos EUA conclui primeiro teste de voo livre da arma hipersônica HAWC – Cavok Brasil


A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA) e a Força Aérea dos EUA concluíram um teste de voo livre do Conceito de Arma de Respiração de Ar Hipersônico (HAWC – Hypersonic Air-breathing Weapon Concept) na semana passada.

Conforme revelado pela DARPA, o míssil – construído pela Raytheon Technologies – foi lançado de uma aeronave segundos antes de seu motor scramjet da Northrop Grumman (jato de combustão supersônico) ser acionado.

O motor comprimiu o ar de entrada misturado com seu combustível de hidrocarboneto e começou a acender aquela mistura de fluxo de ar em movimento rápido, impulsionando o míssil de cruzeiro a uma velocidade maior que Mach 5 (cinco vezes a velocidade do som).

O primeiro marco de teste de voo ocorre quase exatamente um ano depois que a DARPA e a Força Aérea dos EUA concluíram os testes de transporte no modo cativo de duas variantes do HAWC, desenvolvidas pela Lockheed Martin e Raytheon.

Uma concepção artística de um míssil hipersônico que a DARPA lançou anteriormente em relação ao programa HAWC.

O veículo HAWC opera melhor em uma atmosfera rica em oxigênio, onde a velocidade e a capacidade de manobra dificultam a detecção em tempo hábil. Ele pode atingir alvos muito mais rapidamente do que mísseis subsônicos e tem uma energia cinética significativa, mesmo sem explosivos.

“O teste de voo livre do HAWC foi uma demonstração bem-sucedida das capacidades que farão dos mísseis hipersônicos de cruzeiro uma ferramenta altamente eficaz para nossos combatentes”, disse Andrew “Tippy” Knoedler, gerente do programa HAWC no Escritório de Tecnologia Tática da DARPA. “Isso nos deixa um passo mais perto de fazer a transição do HAWC para um programa de registro que oferece capacidade de próxima geração para os militares dos EUA.”

Os objetivos da missão foram: integração do veículo e sequência de liberação, separação segura da aeronave de lançamento, ignição e reforço do reforço, separação do reforço e ignição do motor e voo de cruzeiro. Todos os objetivos primários do teste foram atendidos.

A conquista se baseia em projetos pioneiros de scramjet, incluindo trabalho no avião espacial nacional X-30, bem como voos não tripulados de veículos X-43 da NASA e X-51 Waverider da Força Aérea dos EUA (os dois últimos vistos nos vídeos abaixo).

“O teste de voo livre bem-sucedido do HAWC é o culminar de anos de parceria bem-sucedida com o governo e a indústria, onde uma única equipe voltada para um propósito atingiu uma meta extremamente desafiadora por meio de intensa colaboração”, acrescentou Knoedler. “Este voo histórico não teria sido possível sem a dedicação da indústria, da Força Aérea dos EUA e do pessoal de teste de voo da Marinha que perseverou durante a pandemia para fazer a mágica acontecer.”

“Este é um momento que faz história, e este sucesso abre caminho para um sistema hipersônico de longo alcance acessível no curto prazo para fortalecer a segurança nacional”, disse Colin Whelan, vice-presidente de Tecnologia Avançada da Raytheon Missiles & Defense, da Raytheon Technologies. “Este teste prova que podemos entregar o primeiro scramjet hipersônico operacional, proporcionando um aumento significativo nas capacidades de combate”.

O HAWC é apenas um dos vários programas de armas hipersônicas atualmente executados pelo Pentágono. a marinha e o exército estão buscando a capacidade de ataque hipersônico ofensivo Convencional Prompt Strike (CPS) e a Arma Hipersônica de Longo Alcance (LRHW), enquanto a Força Aérea dos EUA está testando a Arma de Resposta Rápida lançada do ar (ARRW). Mais recentemente, a Força Aérea dos EUA concedeu à Boeing e à Lockheed Martin contratos concorrentes para trabalhar no programa de mísseis de cruzeiro hipersônico SCIFIRE, que será um empreendimento conjunto entre os EUA e a Austrália.


Nota do Editor: Tanto a DARPA como a fabricante Raytheon não divulgaram imagens do recente teste do HAWC.



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