Em nova proposta do Pentágono para 2023, USAF começará a aposentar os F-22 e comprará mais F-15EX – Cavok Brasil

Em nova proposta do Pentágono para 2023, USAF começará a aposentar os F-22 e comprará mais F-15EX – Cavok Brasil


A Força Aérea dos EUA está pedindo ao Congresso que aposente 150 aviões em seu orçamento fiscal de 2023, incluindo 33 de seus caças F-22 avançados, mas também entregaria 100 aeronaves MQ-9 Reaper pilotadas remotamente para outra agência governamental e compraria mais de 82 outros novos aviões, incluindo uma compra acelerada de F-15EX Eagle IIs. Saiba tudo aqui.

Uma compra planejada do caça F-35 seria reduzida em 15 aeronaves, já que o serviço aguarda um modelo mais avançado.

Para o orçamento fiscal de 2022, dos 201 tipos legados que a Força Aérea dos EUA (USAF) pediu para aposentar, o Congresso permitiu que o serviço vendesse todos, exceto 42 jatos de ataque A-10s.

Os líderes da USAF sinalizaram que, após “due diligence” e pesquisa de mercado, eles provavelmente procurarão comprar o Boeing E-7 Wedgetail como substituto do E-3 AWACS. Eles jogaram água fria na noção de uma competição por um segundo avião-tanque moderno, indicando que provavelmente ficarão com uma versão modificada do KC-46 Pegasus da Boeing. E também reduzirá a compra do Helicóptero de Resgate de Combate HH-60W em 75 aeronaves em vez de 113, dizendo que terá aeronaves suficientes para a missão após este ano, dada a natureza mutável da busca e resgate em combate.

Duas novas aeronaves não tripuladas entre os “imperativos operacionais” do secretário da USAF Frank Kendall – uma escolta tática não tripulada para caças e um bombardeiro não tripulado de alcance estratégico – aparecem no orçamento apenas como projetos de pesquisa e desenvolvimento. Juntos, eles são chamados de Programa Colaborativo Autônomo e são financiados em US$ 113 milhões, mas ainda não são um programa de compra.

DESINVESTIMENTOS

A solicitação de orçamento fiscal de 2023 busca aposentadorias das seguintes aeronaves:

A-10 Thunderbolt II

A Força Aérea dos EUA pede a retirada de 21 jatos das instalações da Guarda Aérea Nacional de Fort Wayne, Indiana, e a transição da unidade para 21 caças F-16s.

F-22 Raptor

Dos seus 36 F-22 Block 20 – que são usados para treinamento e não configurados como jatos de combate da linha de frente – a USAF pretende aposentar 33, o que reduzirá a frota de F-22 para 153 aviões. Kendall, em um resumo de orçamento embargado em 25 de março para a imprensa, disse que não seria rentável atualizar a aeronave para capacidade total de combate, uma vez que o F-22 deve sair gradualmente em cerca de 10 anos. Ele disse que a economia será aplicada diretamente à família de sistemas Next-Generation Air Dominance (NGAD), que preencherá o F-22.

As aeronaves afetadas “estão sendo usadas para treinamento agora, mas não são capazes de combate”, disse Kendall. “Então, vemos uma eficiência, efetivamente, na remoção dessas aeronaves neste momento.” No entanto, a USAF pediu US$ 344 milhões para atualizar os sensores e outros sistemas nos Raptors restantes no ano fiscal de 2023.

E-3 Sentry AWACS

A USAF quer aposentar 15 aeronaves na Base Aérea de Tinker, Oklahoma. O E-3 tornou-se difícil de manter, com baixas taxas de missão, e Kendall disse que o serviço fará uma “due diligence” de pesquisa de mercado e tomará uma decisão “dentro dos próximos meses” sobre a possibilidade de buscar o E-7 como substituto. Apenas 16 AWACS permanecerão, mas a Força Aérea dos EUA não disse quando eles serão eliminados completamente.

E-8 Joint STARS

O plano orçamentário prevê a aposentadoria de oito JSTARS em 2023 e mais quatro em 2024, com financiamento “redirecionado para recursos emergentes de ISR (inteligência, vigilância e reconhecimento) que podem operar em ambientes altamente contestados”, disse uma porta-voz do serviço. Kendall sugeriu que esses recursos podem ser amplamente fornecidos por ativos baseados no espaço.

“Basicamente, tanto a frota JSTARS quanto a frota AWACS estão envelhecendo e precisam ser substituídas”, disse Kendall.

C-130H Hercules

A USAF abriria mão de 12 C-130 da Base Aérea de Maxwell, Alabama, mas está comprando quatro novos C-130-J30, em uma redução líquida de oito aeronaves. O diretor de orçamento da USAF, major-general James D. Peccia III, disse que os C-130 serão preenchidos com o novo helicóptero MH-139.

T-1 Jayhawk

A Força Aérea dos EUA está introduzindo novas técnicas de simulação e treinamento para evitar a necessidade de re-motorizar ou substituir o T-1, contando com o T-6 para as horas de voo reais recém-determinadas. As aeronaves serão redistribuídas entre as bases de treinamento de pilotos de graduação e serão eliminadas à medida que novos equipamentos de simulação e treinamento forem colocados online.

KC-135 Stratotanker

A Força Aérea dos EUA pretende aposentar 13 reabastecedores KC-135 da Guarda e da Reserva, convertendo as unidades que perderem aeronaves para o KC-46A Pegasus. O serviço assumirá “uma quantidade medida de risco” no intervalo entre a partida da aeronave antiga e a chegada da nova, disse uma porta-voz. Quatro dos KC-135 virão da Base Aérea da Reserva de March, na Califórnia, e nove da Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst, em New Jersey. Kendall se referiram a essa alienação como uma redução “modesta”, mas reconheceram que “vamos precisa de alguma cooperação do Congresso sobre isso.”

MQ-9 Reaper

Kendall disse que a USAF está “pegando 100 drones MQ-9s e transferindo-os para outra organização governamental”. Ele não especificou a organização. “Isso surge como um desinvestimento, mas não é uma mudança de capacidade”, disse ele.

COMPRAS

A lista de compra de novas aeronaves para USAF é um pouco menor do que a lista de desinvestimentos.

F-35 Lightning II

Após vários anos solicitando 48 F-35s – e recebendo mais 12 cada um desses anos pelo Congresso – a Força Aérea dos EUA está solicitando apenas 33 F-35s em 2023.

Há “toda uma coleção de razões” para a redução, disse Kendall. Primeiro, o desempenho da atualização Tech Refresh 3 do F-35 “não é o que queríamos”, disse ele, e o TR3 é a base para a versão Block 4 do jato, que a USAF há muito diz preferir comprar. A Força Aérea dos EUA está investindo algum dinheiro adicional no Advanced Engine Technology Program (AETP) que poderia alimentar um F-35 atualizado, vê uma oportunidade de acelerar o F-15EX e continua investindo dinheiro contra o programa Next-Generation Air Dominance. Depois de investir nessas áreas, no contexto de “todo o portfólio da TacAir”, Kendall disse que a redução do F-35 faz sentido.

Além disso, “se você olhar mais longe no FYDP (Plano de Defesa dos Anos Futuros) que forneceremos, os números voltam a subir”, disse ele.

Questionado se a Força Aérea dos EUA continua comprometida com o caça, Kendall disse: “Claro”.

“Estamos há 15 anos em produção e construiremos os F-35 provavelmente mais 15 anos. Então, absolutamente sim.” Kendall disse que o F-35 continuará sendo, como disse o chefe do Estado Maior Gen. Charles Q. Brown Jr., a “pedra angular” da frota tática “no futuro próximo. Então não há dúvida sobre isso.”

Kendall observou que o AETP é um programa de desenvolvimento caro, e a USAF ainda está cortejando “parceiros” entre os outros serviços para compartilhar o custo e o benefício de um novo motor.

F-15EX Eagle II

A Força Aérea dos EUA dobra seu pedido de 2022, de 12 Eagle IIs para 24 em 2023.

Kendall disse que Brown quer “substituir os F-15Cs o mais rápido possível”, e a disponibilidade do F-15EX torna isso possível. “Ele disse que era da ordem de seis meses a um ano em termos de tempo para substituir essas aeronaves, que estão envelhecendo muito rapidamente”, disse Kendall, referindo-se ao tempo necessário para fazer a transição de um esquadrão de F-15 para um esquadrão de F-15EX, em vez do F-35.

“Ele também fornece alguns recursos operacionais”, acrescentou Kendall. “É realmente um tipo de avião de geração 4,5, mas fornece mais recursos de transporte de armas, em letras grandes, do que o F-35. Portanto, para a missão de defesa da pátria e para algumas aplicações defensivas antiaéreas no exterior, possui recursos desejáveis, operacionalmente.”

Peccia disse que os F-15C/Ds se aposentarão completamente até o ano fiscal de 2026.

“Uma das coisas fundamentais que me motivam nos imperativos operacionais na área de TacAir é a acessibilidade da força futura”, observou Kendall. Se estamos apenas comprando NGAD, que é uma plataforma muito cara; F-35s por US$ 80 milhões por exemplar; e F-15EXs por US$ 80 milhões por exemplar; não podemos suportar a Força Aérea dos EUA. Portanto, também temos que obter uma combinação de plataformas de baixo custo.” Estas, disse ele, se enquadram no esforço de pesquisa para Programas Colaborativos Autônomos.

Bombardeiro B-21 Raider

O orçamento do ano fiscal de 23 aumenta em US$ 1,7 bilhão para iniciar a produção inicial de baixo custo do bombardeiro B-21, mas Peccia disse que não poderia revelar quantas aeronaves isso envolverá. Na época do lançamento do programa, funcionários da USAF disseram que a taxa baixa provavelmente envolveria cinco aeronaves por ano durante vários anos.

KC-46A Pegasus

A Força Aérea dos EUA aumentou sua compra de 2022 de 14 para 15 em 2023, adicionando US$ 220 milhões para as aeronaves adicionais e elevando a taxa de KC-46 até onde já estava planejado. Kendall disse que acha que a USAF provavelmente permanecerá com o KC-46 enquanto planeja sua próxima parcela de compras de aviões-tanque.

“Tínhamos um esquema KC-X, Y e Z”, disse Kendall. “À medida que analisamos nossos requisitos mais adiante, [eles] começam a se parecer mais com um KC-46 modificado do que com um design completamente novo.” Embora a USAF faça sua “due diligence” e pesquisa de mercado em outras opções, como a versão LMXT da Lockheed Martin do A330 Multi-Role Tanker Transport, Kendall não ofereceu otimismo sobre um novo concurso de reabastecedores.

“Quero ser muito transparente sobre isso”, disse ele. “Acho que ainda existe a possibilidade de competição por aí, mas conforme analisamos nossos requisitos, a probabilidade de uma competição diminuiu.” Ele disse que a USAF tomará algumas decisões “nos próximos meses” e “decidirá para onde queremos ir”.

HH-60W Jolly Green II

O plano da Força Aérea dos EUA era comprar 113 helicópteros HH-60W para busca e resgate de combate (CSAR), mas a USAF disse que “completaria a compra” com mais 10 aeronaves em 2023.

“Isso nos levará a 75 helicópteros”, disse Peccia. Kendall disse que, dada a mudança de foco para o Indo-Pacífico, a necessidade do HH-60W diminuiu.

“Foi reduzido”, disse. “os cenários com os quais estamos mais preocupados não são os mesmos de antes.” O HH-60W foi uma boa solução em contra-insurgência, mas não atende aos requisitos contra adversários de mesmo nível.

“Os atos de agressão como estamos vendo na Europa, ou podemos acabar vendo no Pacífico com o desafio do ritmo, nos coloca em um cenário muito diferente, de um ponto de vista de resgate de combate”.

Em agosto passado, o chefe do Comando de Combate Aéreo, general Mark D. Kelly, disse que os aviadores que descem em áreas contestadas do Pacífico podem ter que chegar a um lugar onde possam ser apanhados, uma vez que a ameaça de defesa aérea será tão desafiadora para gerenciar um resgate.

MH-139 Grey Wolf

A Força Aérea dos EUA está comprando cinco MH-139 no ano fiscal de 2023. Peccia disse que eles estavam no orçamento de 2022, mas tinham várias certificações ainda a serem concluídas. Isso já está feito, ou estará nos “próximos meses”, e o programa pode prosseguir, disse ele. O objetivo continua sendo comprar 80 dos helicópteros Grey Wolf. O helicóptero substituirá os antigos UH-1Ns, que são usados para segurança nos campos de mísseis nucleares da USAF, transporte VIP no Distrito da Força Aérea de Washington e Japão e treinamento de sobrevivência, evasão, resistência e fuga.

Fonte:
Air Force Magazine



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