“Elon Musk da Rússia” planeja desenvolver aeronaves hipersônicas voando em Mach 15 – Cavok Brasil


A Destinus, uma startup suíça fundada pelo empresário russo Mikhail Kokorich, levantou 26,8 milhões de francos suíços (US$ 29 milhões) para sua campanha para oferecer voos supersônicos movidos a hidrogênio.

Os investidores incluem Conny & Co, uma empresa de investimento suíça fundada pelo investidor anjo Cornelius Boersch, Quiet Capital e Liquid2 Ventures de San Francisco, One Way Ventures com sede em Boston, Cathexis Ventures de Houston e Ace & Company com sede em Genebra.

A Destinus está desenvolvendo um veículo que decola e pousa horizontalmente com motores a jato que respiram ar. Uma vez fora do espaço aéreo controlado, o Hyperplane da Destinus é projetado para acelerar a velocidades hipersônicas com a ajuda de um motor de foguete criogênico movido a hidrogênio, de acordo com o comunicado de imprensa da empresa no dia 8 de fevereiro.

A Destinus tem testado os novos motores durante testes de voo de um protótipo não pilotado. Até o final do ano, a empresa pretende mostrar que seu protótipo pode quebrar a barreira do som, disse Kokorich.

“Já fizemos progressos significativos e projetamos e registramos patentes para os subsistemas exclusivos, como um sistema de resfriamento ativo de hidrogênio, permitindo que um hiperplano altamente reutilizável voando quase à velocidade de um foguete”, disse Kokorich em comunicado.

Descrito por sua equipe de relações públicas como “como o Elon Musk russo”, o empresário em série Mikhail Korkorich diz que sua nova empresa Destinus está construindo um drone de carga transcontinental movido a hidrogênio e zero emissões capaz de velocidades de cruzeiro hipersônicas Mach 15.

Kokorich é bem conhecido no setor espacial depois de fundar ou co-fundar Dauria Aerospace, Astro Digital, Helios Wire e Momentus. Kokorich, que também atuou como CEO da Momentus, e o cofundador da Momentus, Lev Khasis, venderam suas ações na empresa depois que o Departamento de Defesa levantou preocupações sobre a propriedade estrangeira dos EUA.

Depois de deixar a Momentus no início de 2021, Kokorich se mudou da Califórnia para a Suíça para estabelecer a Destinus e perseguir um sonho de infância de fazer “viajar quase instantaneamente para qualquer lugar da Terra”, disse ele.

Boersch, que também investiu na Momentus, disse em comunicado que estava satisfeito com o ritmo de desenvolvimento “incomparável” de Destinus. Os Hyperplanes da Destinus inicialmente atenderão ao mercado de carga aérea em rápido crescimento.

“Vemos um mercado para frete ultrarrápido que pode reduzir os tempos de entrega expressa em qualquer lugar do mundo, das atuais 48-72 horas para 6-12 horas ou menos”, disse Kokorich. A Destinus poderia começar a oferecer serviço de carga com “um veículo relativamente pequeno que pode transportar a ordem de uma tonelada para qualquer lugar”, acrescentou.

A longo prazo, a Destinus pretende transportar pessoas e cargas.

“No futuro, certamente planejamos usar nossa tecnologia para construir hiperaviões de passageiros que podem transportar dezenas a centenas de pessoas da Europa para a Austrália em uma hora e meia, por exemplo”, disse Kokorich.

Uma máquina totalmente autônoma, o Hyperplane decolaria das pistas regulares dos aeroportos e voaria lentamente até a costa antes de acelerar a velocidades supersônicas. Em entrevista ao DroneTalks, Korkorich explicou que isso seria feito usando um “motor turbo de foguete de primeiro estágio, que é, eu diria, uma tecnologia conhecida”.

Ele então acionaria seu segundo estágio, um motor de foguete, para acelerar a velocidades hipersônicas entre Mach 13 e Mach 15 em altitudes mesosféricas acima de 50 km (160.000 pés), onde a resistência do ar é bastante reduzida.

Motores movidos a hidrogênio e sistemas de refrigeração ativos permitirão que cargas e, eventualmente, pessoas “viajem a uma velocidade incrível” sem prejudicar o meio ambiente, disse Kokorich. “Não produzimos dióxido de carbono e emissões mínimas de óxido de nitrogênio”, acrescentou.

“A lógica é simples”, disse Korkorich. “Se você quer mover algo de um lugar na Terra para outro lugar na Terra, você precisa gastar energia em várias direções. Primeiro, você precisa superar a gravidade enquanto mantém o avião no ar. Então, mais tempo significa mais perdas de gravidade.O segundo é contra o atrito do ar, e o terceiro é para sua energia cinética de velocidade máxima.

Desde que a startup foi fundada em março, a Destinus montou uma equipe de mais de 50 engenheiros e gerentes com experiência em motores de foguete, propulsão por ar, sistemas criogênicos, aeronaves e drones. A empresa também projetou sua primeira geração de motores de respiração a ar movidos a hidrogênio e iniciou o desenvolvimento de motores de foguete.

A Destinus voou com o Jungfrau, seu protótipo de veículo subsônico do tamanho de um carro, em novembro em um aeroporto perto de Munique. O voo de teste durou cinco minutos e se concentrou em “como a forma aerodinâmica hipersônica operaria em baixas velocidades durante as fases críticas de decolagem e pouso”. Assim, o Jungfrau foi mantido abaixo de 150 km/h (93 mph) e abaixo de 20 m (66 pés). “O próximo estará pronto no início de 2022”, diz Destinus, “e será do tamanho de um ônibus”

Agora, os engenheiros da Destinus estão focados no desenvolvimento de motores de foguete criogênicos e trocadores de calor estruturais integrados à estrutura da aeronave para resfriamento ativo.

Philipp Rösler, ex-vice-chanceler alemão e ministro da Economia, preside o Conselho Consultivo da Destinus.

“É de tirar o fôlego ver um futuro em que viagens para qualquer lugar do mundo em 1-2 horas estarão disponíveis”, disse Rösler em comunicado. “Mais importante, o hiperavião em desenvolvimento usará hidrogênio líquido para abastecer seus motores. Isso dá a grande oportunidade de voar rápido e ao mesmo tempo ser neutro em carbono.”



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