DARPA finalmente demonstra recuperação em pleno ar de UAV lançado em voo no quarto teste Gremlins – Cavok Brasil


A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA) demonstrou com sucesso a recuperação de um veículo aéreo não tripulado com uma aeronave de transporte C-130 no último teste realizado como parte do programa Gremlins.

De acordo com a agência, o sucesso da recuperação ocorreu durante o quarto voo-teste realizado com o X-61 Gremlin Air Vehicles (GAV). Os três primeiros testes do programa foram concluídos entre o final de 2019 e o final de 2020.

Os voos de recuperação bem-sucedidos ocorreram em outubro.

“Esta recuperação foi o culminar de anos de trabalho árduo e demonstra a viabilidade de uma recuperação aerotransportada segura e confiável”, disse o tenente-coronel Paul Calhoun, gerente de programa Gremlins junto ao Escritório de Tecnologia Tática da DARPA. “Essa capacidade provavelmente será crítica para futuras operações aéreas distribuídas.”

Durante o experimento final, a equipe recondicionou um veículo X-61 e conduziu um segundo voo em 24 horas úteis. Além disso, muitas horas de dados foram coletados em quatro voos, incluindo desempenho do veículo aéreo, interações aerodinâmicas entre a bala de recuperação e o GAV e dinâmica de contato para recuperação aerotransportada. Infelizmente, um GAV foi destruído durante os testes de voo.

“A recuperação aerotransportada é complexa”, disse Calhoun. “Levaremos algum tempo para aproveitar o sucesso desta implantação e, em seguida, voltaremos a trabalhar analisando os dados e determinando as próximas etapas para a tecnologia Gremlins.”

O objetivo do programa Gremlins é demonstrar o lançamento e a recuperação aérea de quatro GAVs em 30 minutos. Espera-se que a capacidade de recuperações em voo seguras, eficazes e eficientes expanda os usos potenciais de veículos aéreos não tripulados em situações de conflito.

Os UAVs recuperáveis ??podem ser equipados com uma variedade de sensores e outras tecnologias específicas para missões. Eles também podem ser lançados de vários tipos de aeronaves militares, mantendo os ativos menos consumíveis fora do alcance das defesas adversárias. Após a recuperação aérea dos GAVs, eles seriam transportados de volta ao solo, onde as tripulações poderiam prepará-los para outra missão em até 24 horas.

A DARPA tem trabalhado no programa com a Dynetics desde 2018. A equipe industrial de Gremlins também inclui Kratos Unmanned Aerial Systems, Williams International, Applied Systems Engineering, Kutta Technologies, Moog, Sierra Nevada Corporation, Systima Technologies e Airborne Systems.



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