Bombardeiros da Força Aérea dos EUA estão ensaiando sua nova missão principal – afundar navios russos – Cavok Brasil


Os bombardeiros B-1 de 40 anos da Força Aérea dos EUA não têm muito tempo. Desgastados pelas campanhas aéreas sobre o Iraque e o Afeganistão, os B-1s estão na fila para serem substituídos quando os novos bombardeiros stealth B-21 Raider da USAF entrarem em serviço na próxima década. Sua próxima missão já está definida.

Está claro que nos seus últimos anos os B-1s levarão mísseis anti-navio furtivos para ameaçar as frotas inimigas. Exercícios dramáticos sobre o Mar Negro nos últimos anos enfatizaram o novo papel de ataque marítimo do bombardeiro de asa de geometria variável.

Quatro B-1s da 7ª Ala de Bombardeiros na Base Aérea de Dyess no Texas no início de outubro foram implantados na base da RAF em Fairford. Na escuridão da madrugada de 19 de outubro, dois dos bombardeiros decolaram para o que seria uma missão de 12 horas.

Segurando pods de mira sob suas barrigas, os bombardeiros de codinome Dark 01 e Dark 02 voaram para o leste sobre o Mar do Norte, completaram seus tanques de combustível por cortesia de pelo menos um KC-135 da USAF da base da RAF de Mildenhall, em seguida, voaram para o sul, com destino ao Mar Negro.

As forças aéreas polonesas e romenas – bem como um contingente da força aérea canadense na Romênia – aproveitaram a oportunidade. Todas as três forças aéreas enviaram caças para voar ao lado dos B-1s. Em tempo de guerra, os bombardeiros não furtivos podem precisar de escolta para protegê-los dos caças russos.

O Mar Negro se tornou um lugar muito mais perigoso desde a invasão russa da Península da Crimeia na Ucrânia em 2014. Desde então, a Crimeia tornou-se uma verdadeira fortaleza no flanco sudeste da OTAN.

Caça F-16 da Força Aérea Polonesa escolta bombardeiros B-1B Lancer sobre o Mar Negro durante missão da Força Tarefa de Bombardeiros em outubro de 2021.

O Kremlin preparou navios, caças e mísseis na Crimeia. Os navios e aviões de vigilância da OTAN cruzam as águas internacionais e o espaço aéreo para controlar o crescimento. Em tempos de guerra, o Mar Negro poderia se tornar um stand de tiro. B-1s podem ser os maiores atiradores.

Quando os 100 B-1s entraram em serviço no início dos anos 1980, eram estritamente ativos na função de ataque nuclear. A USAF no início dos anos 1990 desnuclearizou o modelo. A frota diminuiu continuamente ao longo dos anos 2000. Quando os Estados Unidos e seus aliados invadiram o Afeganistão em 2001 e o Iraque dois anos depois, havia cerca de 60 B-1s em serviço.

Os bombardeiros passaram mais de uma década voando alto e devagar sobre campos de batalha áridos, lançando bombas sobre insurgentes e militantes. O ritmo implacável das operações afetou os B-1s. O custo de manutenção dos bombardeiros cada vez mais cansados ??aumentou. A Força Aérea dos EUA em 2020 implorou ao Congresso permissão para aposentar os 17 B-1s mais cansados, deixando 45 em serviço até que o B-21 os substitua no final da década de 2020 e início de 2030.

Nesse ínterim, a força B-1 girou. Após 20 anos voando sobre desertos e montanhas, os esquadrões B-1 mudaram o foco … para a água. Com seu alcance de 5.000 milhas e carga útil de 25 toneladas, o bombardeiro é ideal para missões marítimas.

Um LRASM é preparado para ser carregado em um B-1B Lancer da USAF.

O B-1 em 2017 se tornou o primeiro tipo que a USAF modificou para transportar o novo míssil Anti-Navio de Longo Alcance (LRASM), uma munição furtiva com alcance de 300 milhas com um buscador multimodo de alta tecnologia. Um B-1 pode carregar até 24 dos mísseis de US$ 3 milhões.

Um par de B-1s poderia lançar 48 LRASMs na Frota do Báltico da Rússia. O suficiente, talvez, para afundar toda a frota em uma única passagem e eliminar a maior ameaça aos navios americanos e aliados na região. “O LRASM desempenha um papel crítico na garantia do acesso naval dos EUA”, disse o tenente-coronel Timothy Albrecht, planejador de bombardeiros do 603º Centro de Operações Aéreas na Alemanha, no ano passado, durante uma implantação anterior do B-1 na Europa.

A Lockheed Martin disparou com sucesso mísseis anti-navio de configuração de produção de um bombardeiro B-1B da Força Aérea dos EUA. (Foto: Marinha dos EUA)

Os B-1s agora praticam ataques LRASM rotineiramente. A surtida de 19 de outubro viu os dois bombardeiros voar através do espaço aéreo internacional sobre o Mar Negro. Pelo menos um KC-135 da Força Aérea Turca voou para reabastecer os bombardeiros antes que eles voltassem para Fairford.

Foi quando dois caças Su-30 da marinha russa, baseados na Crimeia, decolaram para interceptar. Os caças voaram ao lado enquanto os bombardeiros enchiam seus tanques. “Violações da fronteira estatal da Federação Russa não eram permitidas”, afirmou o Kremlin. Para ser claro, as tripulações do B-1 não estavam tentando cruzar para o espaço aéreo russo.

B-1B Lancer recebe combustível em voo de um KC-135R da Força Aérea Turca, fotografados por um piloto de um Su-30 russo que os acompanhava durante missão no dia 19 de outubro.

E em tempo de guerra, eles não precisariam fazer isso. O longo alcance do LRASM permitiria a um B-1 atirar em navios russos em qualquer lugar do Mar Negro de dentro do espaço aéreo da OTAN.

Abaixo, uma ensurdecedora decolagem de um B-1B durante uma missão da Força Tarefa de Bombardeiros a partir da Base da RAF de Fairford, na noite do dia 23 de outubro de 2021:



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